【寫作教學】短篇小說誕生的5步驟

我曾介紹過自己的小說創作順序:

靈感→摘要→大綱→幕綱→撰寫→修稿

剛好有讀友問到,短篇小說也是照這步驟嗎?

<小說誕生步驟>是以一篇單行本小說最常見的篇幅六到十二萬字為安排。

因為篇幅長,在大綱與幕綱就要完成故事的大致架構,在撰寫時才不會沒有方向、容易斷尾,也盡量避免寫完後卻想大改上萬字的情況。

至於短篇當然有些差異,這也是本文的主題:短篇小說的誕生步驟。

【五千字內】

短篇小說我會拆成5個步驟:

靈感→摘要→轉折→撰寫→修稿

1.        靈感

這裡大致與<靈感步驟>中相同,差異只在短篇不需太多事件與轉折(因篇幅不足),所以我往往不需要特別用文件檔紀錄推敲,在腦中打腹稿就能形成故事雛型。

下一步,我會直接寫下摘要。

2.        摘要

我個人的每個幕綱(約50字)在撰寫後最少都會寫成3千字。

反之,如果文章篇幅不長,只在5千字內,我便會省掉分拆幕綱這步驟,只寫稍微詳細一點的摘要。

僅有5千字內的篇幅,其實也不該塞入太多主題與事件,而是單純聚焦一件事、一個概念好好鋪陳、完整表達。

這時「摘要」便只要能清楚寫下「一個事件」的「前中後」即可。

3.        轉折

<大綱步驟>中,我說過在此步驟我會開始檢視結構。短篇也是,只是短篇可能只有三五個事件,故我不會刻意將摘要擴寫成千字大綱,而會就摘要內容拆分轉折

<該用那種結構>中,我建議轉折最少三段(三幕劇),故事才有起伏,而依字數篇幅與個人偏好可再增加。

在有限的篇幅置入大量轉折,會壓縮寫作空間,較講究編排與撰寫功力。

4.        撰寫

撰寫考驗個人的閱讀與寫作經驗,較沒有捷徑,但即便你無法運用大量修辭技巧、隱喻象徵、文學典故、冷僻字詞,也不阻礙你寫出有意思的故事。

你可以看看市面上絕大多數暢銷作家都是寫得平易近人,才能讓他們的作品被大眾接受,最重要的是,他們都很懂說故事(文筆好並不等於會說故事)。

寫作的完整練習,可以參閱<讀寫想改>

5.        修稿

長篇小說你光是重讀就要2~4個小時,而短篇自然快多了,步驟與我在修稿八步驟是一樣的,用在短篇大致可濃縮成下面五個檢查點

a.        有事件、段落需要調動位置嗎?

b.        有更好的事件能突顯意涵嗎?

c.         主角在故事中是什麼功能?有做好嗎?

d.        開頭有勾人嗎?結尾有餘韻嗎?

e.        語意重複、贅字冗句、文句不順、轉折突兀之處有修好嗎?

寫完之後,如何確定自己真的完稿了,可以再參考故事完成後的5件事

【五千字以上】

若作品是在五千字至六萬字的篇幅,大致上與前面步驟相同。差異在於有沒有需要「寫大綱或幕綱」。

我的每個幕綱(約50字)會寫成3千至5千字內文。試著將作品篇幅除每幕字數:

30000字(作品篇幅)÷3000字(每幕字數)=10

(幕數)

這方法只是幫你估算,你的故事可能需要幾個事件(一幕通常是一個事件)一本六萬字的長篇小說可能就會有15到30個事件,事件不夠多,故事也寫不長,光靠擴寫形容細節只會讓故事虛胖。。

有人故事節奏快、多用「敘述式」,也許一幕才2000字。
有人故事節奏慢、多用「言行演出」,也許一幕可以寫到6000字。

只是當「事件」一多,你如果怕記不住,這時便會「寫大綱」

但萬一「事件」又更多了,你的大綱寫得越來越肥大,反而失焦,喪失大綱的用意,這時也許就需要再從「大綱」中拆寫「幕綱」

至於多少字算一幕?多少幕要寫幕綱?這當然沒有一個標準答案,你如果覺得故事在你的腦中已經很清楚,即便它長達數萬字都不會迷失,你就不需要幕綱先幫你草記

有人也許追求的是「放任寫作」,將寫作視為一場探險,想到哪寫到哪,這種人也不喜歡寫大綱幕綱,覺得這會妨礙他的靈光,這也是一種方式。

而我個人是「事先規劃派」,若有先寫下幕綱,在撰寫時會相對踏實許多。

「摘要」、「大綱」、「幕綱」,這三者可依據你的文章篇幅與寫作風格自由選擇擴寫到那個步驟。

很多剛開始寫作的朋友,可能覺得六萬字以上的小說遙不可及;或是不想出版,只想創作故事自娛娛人,不打算寫那麼長。

這時從短篇小說開始練習說故事,將故事一個一個單純說好,也是種很好的練習方式!本篇短篇小說的誕生步驟介紹給您。

【寫作教學】用小說範例告訴你,幕的3個必備功能

幕其實就是「人」在做「事」,幕應有三個必須達成的基本功能,使它讀來明確有力,在檢查前,我們先掌握一個前題:

該幕與主線確實有關、有存在的必要。

這前提先確立後,我們再來檢查幕的3個最基本的必備功能推動、衝突、突顯

1.        這幕的事件有推動劇情嗎?

2.        這幕的事件有造成衝突嗎?

3.        這幕的事件有突顯人物嗎?

如果沒有的話,請選擇「刪掉該幕」或是「改寫該幕」,盡量讓這三者都能達成。我用我寫的校園愛情故事《Run The Way》其中一幕作為範例。前因大概是:不良學生阿俊為了追求田徑社經理靜瑩,進而參加社團,下文便是他第一次測驗短跑成績的經過:

一短一長的哨音讓全場都注意到這邊。

靜瑩高舉著槍,看著遠遠「站著」起跑的阿俊,冷哼一聲,真像個大白癡。

「砰!」

隨著槍聲,遠方小麥色的人影跑了起來。

靜瑩一眼都能隨便點出好幾個不專業跑者的缺點,但最最過分的,是那個大白癡竟然邊跑邊傻笑,要不是靜瑩手上的槍是空包彈,她一定會對準阿俊開一槍。

「嘰──」靜瑩在阿俊通過終點時同時按下計時器。

「怎樣!
很快吧。」阿俊一邊喘氣一邊得意。

「爛、爆、了。」靜瑩今天難得笑了出來,「1338,如果你是國中生的話。算很快了。」靜瑩本來還怕阿俊真的跑多快,以後會常常看到他,現在可就放心了。這種成績根本不算什麼戰力,冠佑學長就算輕鬆跑也能跑進12秒,如果盡全力的話,之前還測過11秒的成績呢。

靜瑩對阿俊笑著說:「辛苦你了,回家吧,隊上目前不需要你。」說完之後俐落地轉身,踏著輕快的小碎步離去。

「那我可以約妳嗎?」阿俊突然喊聲。

全場氣氛瞬間僵住,靜瑩的心情更是沉入深深深海後,再撞破地殼,沉入地心。

「你剛剛說什麼?」靜瑩轉過身,臉上掛著微笑,語氣溫柔。

「我可以約妳嗎?」阿俊搔著頭,沒有感覺到火山即將爆發。

「什麼意思?」靜瑩笑意更深,語氣更甜。

「就是吃個飯、看個電影、逛逛街之類的。」阿俊同時做了一個手拉手的動作。

全場社員屏息以待,也許有樁兇殺案即將上演。

「你滾……」靜瑩小小聲地吐出一句。

「嗯?」阿俊還摸不著頭緒。

「再不滾,我一定會殺了你。」她壓著聲咬牙切齒地說,神情就像厲鬼一樣,恨不得將此人碎屍萬段。

這次阿俊聽懂了,他嘆了口氣,兩手抱著後腦勺,「好吧,我知道了。」

他轉身走了幾步,又突然回頭,指著冠佑說:「他是不是你們這裡跑最快的?」

冠佑挑了挑眉,被阿俊這樣問、這樣指,他感覺很不爽。

「是又怎樣,你可以走了嗎?」靜瑩握緊雙拳,快要忍不住了。

「如果我跑贏他,妳可以跟我約會嗎?」阿俊又傻笑。

她瞪大眼看著阿俊,從頭到腳打量,冷笑了一下。

「你?就憑你?你要跑贏冠佑學長,哈,好啊,可以啊,如果你跑得贏冠佑學長我可以跟你約會!但是如果你跑不贏,那就請你,永、遠、永、遠、不、要、出、現、在、我、面、前!可以嗎!」靜瑩最後一句幾乎是用吼的!

Yes!」阿俊拍手叫好,無視暴怒的靜瑩與冷眼的冠佑,「那就一言為定囉,掰掰!」

這次換阿俊踏著輕快的步伐,跑沒幾步他又回頭對著靜瑩大喊:

「只要妳站在終點線,我一定會第一個抵達的!」接著蹦蹦跳跳地跑走。

只剩下滿場憋笑的社員,跟一臉飽受摧殘羞辱的靜瑩,全身不住顫抖。

這一千字的內容從中擷取自然看來有些沒頭沒尾,但我們還是能檢視這幕有沒有達成三個功能。

1.        這幕的事件有推動劇情嗎?

阿俊明確表達了他想要約靜瑩,而他為了跟靜瑩約會,他必須努力跑贏全社最快的冠佑。(愛情主題已經出現,主角要做的事也清楚點明)

2.        這幕的事件有造成衝突嗎?

阿俊想約靜瑩,靜瑩卻討厭阿俊;阿俊跑得很慢卻誇口跑贏冠佑,冠佑是全社最快的跑者。(追求愛情的衝突、競賽較量的衝突)

3.        這幕的事件有突顯人物嗎?

男主角阿俊的天真傻氣;女主角靜瑩的恰北北、小心眼。(彰顯角色特性,最少要讓角色依照性格合理發揮)

三點任務都有達到,才算是一個合格的幕,但這樣也僅是合格而已,跟內容寫得好不好一點關連都沒有,內容寫得好不好是需要額外努力的部分。

1.        推動劇情,是每一幕存在的最大任務。

2.        造成衝突,是要每一幕都能有個重點、吸引目光。

3.        突顯人物,是讓每一幕角色發揮他們這幕的任務(尤其是要角),類型小說有意思的角色幾乎是讀者的最大看點。

最好的情況是,當你在寫幕綱時就已經考慮好這些要素。如此自然能省下許多日後修改的時間。

小說由幕組成,小說要好看,基本的幕一定不能寫得不知所云、抓不到重點、不知為何存在。這三個基本檢查請你把它們內化到如同呼吸一樣的自然。

【編劇結構】好萊塢超愛用的N型結構編排

編劇結構說了很多,甚至講到了15階段,今天卻要來講一個比較單純的「N型結構」,它卻是戲劇性故事最基本的劇情模型。

在講「N型」之前,不得不先講它的前身「V型結構」。

V型結構】

傳統三幕劇「觸發-衝突-解決」中,劇情的張力線往往呈「V」。而「V型結構」其實與三幕劇一樣,但它的「V」字卻是代表了主角的心態。

故事張力往往與主角心態成反比,當主角越是放鬆愉快,則故事張力也越弱;而主角越是低潮困頓,故事張力卻越強。(讀者都喜歡看主角面對難題)

所謂的「V型結構」它只是將三幕劇從「主角情緒面」理解。呈現一個「V型」。這也表示最傳統基本的故事,主角的心態情緒變化往往是:

輕鬆自在(第一幕)→低落煎熬(第二幕)→放鬆愉悅(第三幕)

有了這基本認識,我們再談「N型結構」。

N型結構】

N型結構」其實與四段結構「起承轉合」很像,將故事大致拆成四段。一樣是從「主角情緒面」切入。

低迷(起)→高昂(承)→低潮(轉)→愉悅(合)

主角情緒變化線呈現「N型」,故稱「N型結構」。

故事由低迷出發(起點),主角一路從逆境走到順境,在一切看似風光明媚情勢大好的時候(反轉點),這時主角會從頂峰一路飛快下跌,直接摔入人生低谷,四面楚歌、萬念俱灰,最後在險惡逆境中重整心態(反彈點),展開最後的反擊,一口氣贏回局面、解決所有問題(終點)。

要說「N型結構」與「起承轉合」的不同之處,便是「N型結構」是從低迷出發,主角過去的生活是處在一種不安、不滿、渴望改變的狀態。故事一開始就點出主角的困境與問題,是讓故事主線快速聚焦的好方法。

分析許多好萊塢電影,都是採用這樣的開場方式:

a.        《無敵破壞王》中破壞王雷夫厭倦了自己每天在電玩中扮演反派的生活,他也想要當個好人,被眾人歡呼,就此展開了一場改變之旅。

b.        Yes Man》中艾倫是個凡事找藉口,有事來總是拒絕的消極先生,直到他參加一場心靈座談會,被講師要求被生命中每件事都說「Yes」,開始改變他的命運。

c.         《王牌天神》中布魯斯是個鬱鬱不得志、運氣奇差的記者,有天隨口咒罵上帝之後,上帝竟然出現,並讓他代理上帝的工作,逐漸改變他對人生的體悟。

不管主角是主動想脫離低潮還是被迫脫離,一開始就讓低潮露臉,讓讀者看見主角的問題(也是故事的主線)的確是故事的定心丸,能有效勾住讀者繼續看下去。

即便有些故事一開始主角可能春風得意,總是不能免俗地過沒多久便會跌入「N型結構」的低潮,再繼續推展。

a.        《食神》中的史蒂芬周從富商巨賈變成流浪漢,一步步重奪食神之名。

b.        《武狀元蘇乞兒》蘇燦從武功高強的貴公子變成經脈盡廢的乞丐,因緣際會重新練成絕世武功,抱得美人歸。

如果你只想單純講一個有戲劇張力的故事,「N型結構」顯然是你最好用的工具。

【總結】

N型結構」不是什麼新概念,它只是將我們熟悉從「劇情張力」切入角度轉為「主角心境」,讓故事從低潮出發同時也是「快速入戲」的訣竅。

如果你不想要知道九段十五段那麼多段結構,光是從「N型結構」的起承轉合就足以讓你編出有起伏、有轉折的故事。卜洛克說過:

小說,就是一連串倒楣經歷的組合。

N型結構」就是請你快點讓主角倒楣吧!這一個我私藏已久的小撇步,希望對你的故事構思有所幫助。

【編劇結構】檢查故事好幫手!事件因果的3足鼎立

小說(故事)的最小單位是事件,而每一個完整的事件都應該具有「前因、中間行動、後果」。它們就像事件的三隻腳。

一個事件要三足鼎立才會完整。

前因:為什麼會發生這件事(為什麼要做這件事)?

中間:事件的經過。

後果:事件的結果與影響。

如果我要寫一個事件,用前中後來安排:

前因:我對一個女生一見鍾情。

中間:我向她告白。

後果:我被她拒絕。

三段寫完,這就是一個簡單而完整的事件。

【缺了一段的事件】

如果事件卻少了「前中後」會發生什麼事呢?我們看以下範例:

<缺少前因>

a.        一個小偷偷偷摸摸潛入行竊(中間)。

b.        小偷得手後離開(後果)。

你看完這段肯定一頭霧水,因為少了「前因」,三足少了一隻,故事就不完整了。

<缺少中間>

a.        小偷因為家中重病的老母必須鋌而走險(前因)。

b.        小偷得手後離開(後果)。

少了「中間」,事件中最精彩刺激的衝突也消失了。

<缺少後果>

a.        小偷因為家中重病的老母必須鋌而走險(前因)。

b.        小偷偷偷摸摸潛入行竊(中間)。

少了「後果」,整個事件就沒有一個定論,讀者的好奇心也沒有被滿足。

當我們試著拿掉三者其一,它們各自的必要性便顯現了。

沒有前因,讀者不知事件為何開始。

沒有中間,讀者不知事件經過,那也是最精彩的部分。

沒有後果,讀者不知後續發展,懸念沒有被滿足。

【承先啟後的事件】

 前中後各像一隻支撐腳,但一隻腳也可以同時當作兩個事件的支撐

a.        小偷因為家中重病的老母必須鋌而走險(前因)。

b.        小偷偷偷摸摸潛入行竊(中間)。

c.         偷竊失敗被抓住了,送上了警車(後果&前因)。

d.        小偷在被押送過程中反抗(中間)。

e.        警車在小偷的擾亂下發生車禍,小偷死亡(後果)。

上一個事件的後果,觸發下一個事件的前因。我們看到的大多故事都是這樣一個接一個將眾多事件給串起來。有做好這一點,故事才會讓讀者覺得緊湊且合理。

【交會的事件】

頭尾相接是常見的做法,但在長篇故事中,事件可能同時並行,這時就會有更多變化。

a.        小偷因為家中重病的老母必須鋌而走險(前因)。

b.        小偷偷偷摸摸潛入行竊,遇上另一個女竊賊(中間)。

c.         兩人得手一起逃脫(後果)。

d.        女竊賊向小偷說明偷竊的緣由(女賊事件的前因與後果)。

小偷事件與女賊事件並行,而它們的「中間」交會(一起行竊)。如果事後沒有向讀者解釋「女賊的前因與後果」,女賊事件也就沒頭沒尾,讓讀者一頭霧水,不知道女賊倒底跟整個故事有什麼關聯,成為了贅戲

當然,聰明的你可以舉一反三。女賊事件的「中間」可不是非得與小偷事件的「中間」交會,你也可以:

a.        小偷因重病的老母必須行竊,結果家中竟然先闖入了女賊(前因對中間)。

b.        小偷得手後準備銷贓,結果被女賊偷走了贓物(後果對中間)。

事件可以縱向發展,也可以橫向發展,這般縱橫交錯就構成了龐大而複雜的故事網。

 【隔幕交會的事件】

副事件交會主事件,可以連著幾幕上演,一口氣完整交代副事件的前因後果,也可以跳過幾幕之後再接續補完,例如:

a.        小偷因為家中重病的老母必須鋌而走險。

b.        小偷偷偷摸摸潛入行竊,遇上另一個女竊賊(女賊中間)。

c.         小偷失敗被抓(但女賊沒被抓,消失了),送上了警車。

d.        小偷在被押送過程中反抗。

e.        警車在小偷的擾亂下發生車禍,小偷昏迷垂死。

f.          再次醒來,小偷已被女賊所救(女賊後果)。

前面女賊驚鴻一撇,之後消失看似沒頭沒尾的贅戲,卻在相隔多幕之後,再次登場,串起因果,這樣遠距離的銜接,也是我們俗稱的「伏筆」。

【總結:事件組成故事】

前段四段分別講了:缺少、縱向、橫向、遠距離,讓它們交互應用,每個看似複雜縝密的故事劇情都是這樣一個事件勾著一個事件構成的。

事件有「前中後」。但巨觀來看,每一篇故事也都有前中後,才能讓故事完整穩固,這也是我們熟知的「三幕劇結構」。

前因(觸發):敘述事件發生的緣由。

中間(衝突):敘述事件處理的經過。

後果(解決):敘述事件的結果與影響。

這三幕之內還有許多「事件前中後」相互連結,將整個故事撐起。用故事、事件的前中後層層展開、連結,這就是小說創作最基礎安全的編造法

當然,寫作這麼自由,充滿實驗性,很多作家會故意沒頭沒尾斷中間,藉此創造某種意境,讓讀者困惑猜測,這已經超出本文討論的範圍。

如果你覺得你的故事怪怪的,可試著找出每個事件的前中後,看看有沒有缺一隻腳、有沒有事件前後相扣,將它們重新調配一下位置,嘗試新的交會,這些都是重組故事的小訣竅!

【編劇結構】該用哪條公式?故事結構的使用方法

有位讀友對我說:某作家談寫作,建議初學者在開始寫作時,應該先別考慮到佈局結構。先把故事潦草說完再來修改,學會把故事講完才初學者是最重要的學習

這位讀友會這樣轉述給我,是因在讀完我的結構教學下載結構表後,遇到了執行障礙,又讀到上述段落,才分享給我。

我問清楚後,得知了兩個訊息:

1.        這位讀友寫作經驗不多,這一年來才慢慢嘗試寫作。

2.        他多寫短篇故事。

開頭的論述並沒有錯。從這事情,我想聊聊「故事結構」該怎麼運用?

【短篇與長篇的結構使用】

結構運用需要「對應作品長度」,結構就是轉折,9階段就有8個轉折,每個轉折往往代表一個事件,如果你故事總長不到5000字,每一段轉折事件只有500字的揮灑空間,寫起來自然很吃力(遑論還有15階段),這時當然會覺得結構不好用。

字數少,結構段落多,需費心編排、推敲字句;字數多,結構段落少,劇情容易平淡鬆散。

這也是短篇難寫的原因,在有限字數內完成一篇有起伏轉折的故事,的確更需要挖空心思編排、有更高掌控文字的功力。

若你寫3000~4000字的短文,應該先從三幕四段開始運用,每段都有1000多字的較大空間,讓三到四個事件可以完整講完,下筆較好發揮

反之,如果是正常一本6~10萬字的小說,就算拆成15段結構,每段也都有5000字左右的超大空間可編排,自然能輕鬆講完每一個事件,這也是為何卜洛克會說:「新手適合寫長篇小說」的緣故。

卜洛克可是相當反對:因為「可以修稿重寫」就抱著隨便的心態下筆

【結構與字數的參考公式】

至於多長的故事要多少段結構?我為「初學者」提供一個主觀的建議。

小說是有「演出」的(角色的舉動與對白),如果穿插使用「說明」節省字數,1000個字要講完一個事件應算合理,要用低於1000字講完一個有「演出」的事件,則會越來越考究作者在編排上的功力。

所以初學者寫「短篇小說」我會建議,每一段結構應保有1000字左右的空間(是彈性調整,不是一定)

預定字數÷1000=拆分段數(最低3段)。

你只打算寫3000字內,從3段結構比較好著手,新手多留一些字數空間方便演出、串連劇情。若想拆成3段以上,越多段則會越費心(並非做不到)。

反之,你想挑戰短而精的故事,可試著在1500字內安排多段轉折,優秀的短篇小說家都有這等功力(但會讓「說明」比例高、「演出」比例低)。

多試著拆解短篇小說的佳作也是一種很好的結構訓練,看看高手是怎麼在寥寥幾百字就串起一個又一個段落。

如果是寫數萬字的長篇小說,就不適用這個算法了,抓出大轉折即可,像9階段的轉折點已是很完整的起伏。

【故事結構是什麼?】

結構是「故事發生的前中後」「主角的狀態變化,只要你的故事有起伏,就會被抓出結構的影子,除非故事中的事件沒頭沒尾主角沒有情緒改變(這一定也是個不吸引人的故事),不然故事一定會有結構。

從最基本的三幕劇來解讀,三段結構只是:

a.        事情發生了(怎麼發生)

b.        事情越來越激烈(怎麼變化)

c.         事情解決了(怎麼解決)

這三段你缺少哪一段,故事(事件)都會不完整。這就是一切結構的原型

開頭的某作者建議:不要管結構,先練習把故事寫完,是為了讓「沒有寫作經驗的人練筆」,任其自由寫作,隨興發揮。立意是好的,讓初學者先學走再學跑,先培養寫作、只求寫完,慢慢來,反正只是練習。

但缺點是:這往往會寫出一個不好讀的故事,讓讀者覺得空虛、平淡。

若你打算寫出讓人覺得好看的作品,有起伏的劇情是必要的,這時就要離開自由隨性的心態,練習寫出有起伏的作品。

打結構就是先為故事在下筆前抓出起伏,有好的藍圖,才會完成好的作品。

寫小說就像蓋房子,短篇小說可能只有一兩層樓,沒有藍圖隨興亂蓋,最後不實用、沒人要住,拆掉重蓋你可能覺得不太花時間,反正短短的(依然是種消耗)。

但如果是蓋大樓(長篇小說),你隨興亂蓋,只求先寫完,最後要修改時,多達數萬字根本無從修起,要重頭大改又提不起勁,只能將這篇視為練筆之作放在抽屜或躺在電腦資料夾沉睡。

長篇修改的時間心力成本比短篇高太多了,寫小說需不需要先想結構?跟蓋房子需不需要先畫藍圖一樣,都是顯而易見的道理。

【總結】

結構從三幕開始變化,一個一個轉折加上去,每個劇作家往往都有自己的一套架構,所以它從四段、五段、七段、八段、九段、十段、十五段我都看過,其實都只是同一套道理

你該了解的是結構的意義,故事情緒上升是為了什麼?下跌是為了什麼?先升後跌?先跌後升?這部分我在完整版的九階段講得很清楚。

你應該先了解意義,自己調整。而不是你只打算寫個3000字,卻想填滿15個階段的空格,這是在死啃理論、鑽牛角尖

只要你瞭解階段的意義,你甚至不用依循別人提出的結構,可以創造一款你自己獨特的架構,這完全不難。

很多自稱不管結構的作家,其實只是變相用另一方式打了結構,像是腹稿、大綱、草記重大轉折等等,這也是在打結構,只是他們瞭解了編排的意義,不再被「幾段」給約束,進而能自由發揮。

看穿結購,而非被其綁死,這是我一再重複的話!希望本文的說明能對被結構困擾的人有所幫助!

【編劇結構】超詳細!大眾故事的15段劇情架構

布萊克.史奈德(Blake Snyder)在《先讓英雄救貓咪》書中,大致歸類出了15幾乎每部電影都會出現的故事段落

有人認為這只適用於好萊塢商業電影(高概念電影),但我認為這其實是故事的基本元素,從三幕劇中變化而來,任何說故事的媒介都會用到(紀錄片、演講),很值得大家參考,自行調整

特別的是:布萊克.史奈德的15個劇情轉折架構表還加入了「影片時間」,指「引賣座電影常在什麼時間點出現什麼轉折」,這聽來雖然死板,但電影是成本昂貴的故事,每一個轉折時間都要力求精準以抓住觀眾的注意力塑造情緒,避免失敗的可能。由賣座電影解析出的轉折時間我相信有一定的效用。

其實一部電影與一本6到10萬字的大眾小說相當類似,都必須在有限的時間空間內說完一個故事,故我將布萊克.史奈德的轉折時間由比例大致算換成了7萬字小說的相對位置,希望能讓你在創作時多些參考。

1.     開場(第一畫面/第一段落)

電影中的第一幕通常代表故事的主題。用在小說上,你下筆的第一段落也會呈現故事的風格基調(沉重、愉快、嚴肅、自然、寫實、幻想),這時讀者會判斷這是什麼類型的作品(是不是他們想要的)。

2.     主題宣告(時間5分內/字數3000字內)

這階段要把主題帶出,由角色之間的言行拋出一個主題。像是先宣告:「愛情不值得相信」,在故事中主角則會體悟:「真愛無敵」。

先宣告主題,再讓主角在故事中被衝擊,發生改變。而在宣告主題的同時,其實也隱晦告知了故事大致的主線發展。

3.     佈局(時間10分內/字數6000字內)

 這階段開始建構小說世界:人物性格、人物目標、人物間的關係。展現一些主角的人格特點/缺點。這些特質/缺點就是伏筆,會在故事後段造成主角的困擾或笑點。

主角的缺憾、心願與敵人請在第一幕顯現,在第三幕結果,當讀者看到缺憾圓滿、心願達成、敵人被解決,他們才會覺得滿足,而作者的工作便是要「先埋下,再爆發」。

4.     導火線(時間12分左右/字數7500字左右)

這時間點要發生某些事件觸發動機(類似使者的概念),宣告麻煩即將爆炸,主角必須告別安逸生活展開冒險。如果此處動機不夠強,讀者便會認為這故事的展開有點「牽強」。

5.     覺悟改變(時間12-25分/字數7500-16000字)

在發生導火線事件後,主角可能還沒有這麼快決定上路,這段時間可能會再出現外力推波助瀾,而主角也在抗拒與接受中天人交戰。但最後主角還是有所覺悟,願意主動出擊,贏得讀者的認同

6.     歷險啟程(時間25分左右/字數1.6萬字左右)

本時間點切分了第一幕與第二幕,以小說來說,第一幕的比例通常不超過20%,大家可以自己依字數推算。

將這個比例降低一些,則有助於故事的緊湊度,難度就在於,你如何只用更少的篇幅,就完整達成前面5項任務。

這時間點主角接受任務,跨過門檻(類似守門者),決定去打倒魔王、參加比賽、決定追愛等等,故事正式進入第二幕。

7.     多線任務(時間30分左右/字數1.9萬字左右)

進入第二幕常也會開啟故事的支線劇情。可能是主角的愛情、夥伴的身世目標、其他人的請託等等。

這階段認識的人,常常是主角過去沒接觸過的的性格,帶給主角一些新觀念(那些觀念往往跟第二階段的主題有關),凸顯出與過去生活的不同。但請記得支線仍必須扣合故事主線,支線也能是故事最後的伏筆

8.     遊戲時間(時間30-55分/字數1.9-3.5萬字)

這一段是主角們的快樂時光。像鐵達尼號的男女主角熱戀、少林足球的比賽連勝,故事大致呈現平穩向上

在主角闖過第一幕後,讓他得到有趣而順利的劇情橋段,沉浸在成功美夢,然後將他摔得更重

9.     轉折點(時間55分左右/字數3.5萬字左右)

主角的一帆風順在此處急轉直下,上一階段的勝利假象讓主角輕敵,將故事的賭注、威脅提高,若失敗將會承受更大的挫折

從這階段開始,主角便將節節敗退,直到萬念俱灰。

10. 敵人逼近(時間55-75分/字數3.5-4.8萬字)

在這階段,敵人會展開大逆襲,勢力越來越強大,主角接連遭受失敗,被逼到角落,內心的隱藏的缺憾也逐漸凸顯。敵人不一定要是真正的一個人,也可以是命運造化、自然天候、社會制度、自我極限等等(類似陰影的概念)。

11. 萬念俱灰(時間75分左右/字數4.8萬字左右)

這一段必須「死亡」:死去的可以是主角的好友/情人、主角的理念(心靈上的死亡),甚至主角自己,此時故事瀰漫濃濃死亡絕望的氣息。

這只是一個假性失敗,用主角的萬念俱灰牽動讀者的情緒,而當主角覺醒時,我們也將感同身受。

12. 覺醒(時間75-85分/字數4.8-5.4萬字)

在最絕望之時,主角沒有被打倒(可能有外力協助支撐點悟),開始反省覺醒,面對過去的錯誤內心的缺憾,成為更成熟的人,有著全新的人格,然後走出陰霾,嘗試反敗為勝。

13. 重振旗鼓(時間85分左右/字數5.4萬字左右)

主角振作後,即將再次行動,檢視身邊所有資源,反敗為勝的關鍵往往是其它故事線認識的人或發生的事,或是更早埋下的伏筆、透露的資訊,當時看似無意義的事件或人物,這時卻成為反敗為勝的關鍵。這時也將把多主線收合,從主題(第二階段)與反主題(第七階段)中,得出新的觀念

14. 結局(時間85-110分/字數5.4-7萬字)

這階段將艱辛地達成目標、打倒敵人,建立了一個全新的自己(改變成長後)與未來美好生活的展望。主角在故事開頭的缺憾也都一併解決。不只圓滿劇情,也滿足讀者的心。

15. 最後收尾(最後畫面/最後一段)

電影中常見最後畫面與第一個畫面相呼應,並顯露主角在這故事中的改變。

小說也可運用這技法,最後由一段主角的體悟收尾,而這段體悟會與第二階段的主題對應,呼應故事的最初,展現主角的改變。

< h3>【總結】
本結構共15個階段,比我之前提過的9階段還多。如果你連9階段都用得吃力,那我建議你先從3幕劇4段起承轉合開始練習,不要因不知該怎麼填滿這9個/15個空格,一直卡死在這,導致故事無法繼續。

電影不可能都是110分鐘,有90分也有130分,所以你也不用被我文中換算的字數困擾,這只是參考,跟架構一樣,是用來協助你的,不是用來綁死你的

最後,這是商業故事的架構,由賣座電影解析出的熱門潛規則,用在大眾小說上也很適合,如果你追求反架構、不寫大眾小說,你也可以棄若敝屣,由你決定!

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