3.        背景的描寫重點

 

背景是沉默的功臣,也很容易被忽略或濫用。

 

我們先將背景分為:狹義背景、廣義背景

 

狹義背景就是指場所、地點,也是洛克所說的,容易被忽略或濫用的背景。

 

一開始寫小說的人,可能不知道背景的功能,或是不懂善用背景的功能,所以不知道背景要寫些什麼,導致背景十分空洞。

 

例如:我跟他一起走進麥當勞,他說要請我喝杯咖啡。

 

人物進到了麥當勞,然後呢?我們都知道麥當勞很常見,但是你關於麥當勞一句話都沒提也太懶了吧!

 

但是當作者漸漸知道背景要說明之後,他就會開始描述,有時還會上癮。

 

例如:我跟他一起走進麥當勞,門口有個麥當勞叔叔在迎接,店裡的冷氣絕對低過法令規定的26度,嘿,這樣很好,我天生有冷氣癮。地上一格一格的磁磚已經有些汙垢,像麥當勞這麼大的企業不可能不保持地面清潔,除非……那是陳年老垢,已經刷不起來了,是的,一定是,不然我可受不了在骯髒的地方用餐。走到櫃檯,一共有三個點餐位,可是麥當勞總是喜歡只開一個,然後讓顧客排隊,是怎樣?看人排隊很爽嗎?這點我已經不爽很久了。對了!還有天花板的燈……

 

寫了兩百個字還沒提到要喝咖啡,你也覺得很可笑?可是我常常看到有人真的這樣寫。

 

這兩個例子,一個忽略、一個濫用,都不是好的情況。
要知道背景描寫的分寸在哪裡,先要知道背景的功能是什麼。
先講最常用的三個功能:

 

一、讓場景具體。

 

二、營造氛圍。

 

三、情景相襯或情景對比

 

依照字面應該可以了解意思,但是洛克認為背景最重要的功能,也是真正讓背景發揮的功能,是讓背景也能影響劇情的發展
反過來說,我們也必須有個觀念,當背景無關劇情發展時,我們不必有過多的敘述

 

我舉例:

 

他說要請我喝杯咖啡,我們一起走進麥當勞,麥當勞的門口竟然放了一尊肯德基爺爺!

當然,這個肯德基爺爺就是在暗示接下來可能發生的事,後面還有很多可能性,但是我絕不會特地寫了個景物,但卻讓它就只是個景物,淪為一個可有可無的描述。

 

這是一個相當重要的觀念。

 

但這總讓新手作家不安,總覺得不寫個幾百字描述每一幕的背景就會被人罵懶、被人嫌爛、沒細節、背景空洞。

 

你放心,好的故事能救回差的寫景;但是好的寫景,絕對!救不回差的故事

 

搞清楚小說的重點,光是懂得抓重點就足以讓你的故事好看兩倍。

 

在這裡不多說,廣義背景還有更詳細的傳統寫景三功能,洛克會另外專文說明。<延伸閱讀:故事構成3要素-背景篇
我只要你記住這個凌駕於三功能的觀念。

 

背景最終的功能是能夠影響劇情的發展,與劇情無關的背景敘述能省則省

 

這道理讓很多人不安,但這是寫一個好故事必須做到的事。
更多的,我們留到背景專文再談。

 

這系列文一口氣淺談了故事構成的三大要素,還有重點觀念,但在小說創作的世間,這樣的知識還遠遠不足,只不過是冰山一角。
這一篇不過是個概論,針對這三點我都有專文論述,有興趣多了解的人請連結:

 

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