身為一個大眾小說家,你是不是在學習寫好故事時,或寫了一些故事後,仍然對於如何更精進有些茫然呢?

 

又或者,你是一個剛入門學習故事的初心者,你想知道有什麼方向可以幫你學得更有效率呢?

本文就是要提出未來這段日子,我們學習故事的四個方向。

第一:跟「筆」學

如果你對於自己的寫作力沒有信心,或一直覺得自己寫不好,請先問自己一個問題:去年2017一整年,你寫了多少字?創造了多少篇故事?參加了多少小說比賽投稿?

時常沒有信心的朋友,往往也是寫得不夠多的人。

今年不管如何,請先給自己立下一個目標,先寫一篇長達六到八萬字的獨立小說,完整走完擬大綱與修稿,然後投稿或參賽吧。

很多創作的心理問題,在你寫得越多之後,它會變得越小。

我曾粗估九把刀至今發布的創作字量已超過八百萬字,八萬字也只是你的起點。

如果是已有一定創作量的朋友,則應該練「穩」。

讓自己每天至少都寫個一千字,能維持越久越好。創作也有所謂的「手感」(也有人稱筆感),我自己的經驗,手感是「逆水行舟,荒廢則退」。每天寫一些,速度、品質都會慢慢提升,時間會給你巨大報酬。

那些寫得好的人,都是寫得多的人。

如果你已是能穩定寫作的朋友,則可以考慮第二個方向。

第二:跟「書」學

看書一直是我認為最有效率的投資。

有許多人倡導「寫作不必學」,他們常用的說法是:「許多大師都沒學過,還不是寫得很好,所以是「天份」決定你有沒有資格寫作。」

當然,這種舉例也不能說錯,人類文明幾千年,如果沒有出現幾位天才,那才奇怪吧!

但,你覺得你也是那種「不用學就寫超好」的天才嗎?

我的立場是,寫作書當然可以讀,但要活讀。寫作流派那麼多,有些寫作書之間的論點會互相矛盾,甚至同一本書自相矛盾我都看過,所以有自己的思辨才重要。

因此閱讀寫作書時,要時常自問:「它說的這項論點,是在什麼清況下成立?什麼情況下不成立?符合現況嗎?我可以怎麼轉化運用?

但市面上的寫作/故事/編劇書至少超過五六十本,時間與金錢有限的朋友該怎麼有效率學習呢?

我這邊精選了五本書,同時依書的內容,也有建議的閱讀順序。

第一順位:超棒小說這樣寫(書店簡介)(書評)

相當全面的一本書,很適合新手快速抓到許多面向的技巧,可優先閱讀,打穩最初的台階。它有出續集《超棒小說再進化》,可當成補充閱讀。

第二順位:先讓英雄救貓咪(書店簡介)(書評)

相較於《超棒》專注小說,本書則傾向電影編劇,但兩書觀照之下,很多技巧都是相通的,都在教你怎麼說一個好故事。而《救貓咪》的「十五階段」與「情節版」則會讓你學到如何系統化說故事。

兩書看完,你應該已有了不錯的基礎。

第三順位:《大小說家如何唬了你》(書店簡介)(書評)

前兩本書我會歸類是「傳統型」,而本書則像是「顛覆型」,它會舉出常見的「寫作指引」跟「對該指引的反駁」,作為第三本看,正好可以練習自己的創作觀思辨,而本書相對於前兩者,也稍微難啃一點,有了前兩本的基礎故事知識,會吃得比較順。

第四順位:《作家之路》(書店簡介)(書評)

書中的結構學「英雄旅程」盛名太大。不只許多教學書會提到,我也有認識的電影導演習慣按它創作。本書的另一個寶藏是「八大角色原型」,讓人物跟劇情線緊緊扣合,是做角色佈局的利器。

我將它擺在第四位除了本書稍顯生硬之外,也希望你能運用在前一本練出的「創作觀思辨」,去挑戰本書舉出的「英雄十二旅程」&「八大角色原型」,去思考下列問題:

旅程哪些階段可以刪去或整併?又為何而存在?
角色原型為什麼是這八種?原型有何功用?

以上能想通搞懂,故事學將會在你心中長出深刻而獨有的體悟。

第五順位:《故事造型師》(書店簡介)(書評)

五本書中最需要花時間消化的就是這本,前四本可以打通你的故事功力,最後這本則會回歸到「寫作面」,所以這是本需要實踐練習的書。如果你有過寫作經驗,用它再回頭檢視自己的作品,會有更大的收穫。

本書的寫作技術在《超棒小說再進化》也有提到,但本書比它深入十倍,值得好好研讀練寫,保證會讓文字力脫胎換骨。

以上五本是我覺得不看很可惜的書,如果還嫌不夠,可以加看《小說課》系列,大量的實例有助於前五本的吸收。

有些人總說「學習寫作無用」而不學習。但我的想法是:無論寫作書是否有用,我總要讀過它的理論才能判斷吧。

博學是故事創作者的基礎,故事學你也當然無須排斥。

常有朋友自稱苦寫百萬字,但品質卻沒有反映在努力上,也許就是需要「溫故知新」重新釐清觀念。

第三:跟「流行」學

寫作的目的很多,但如果你立志寫出「許多人看得津津有味」的故事,你就應該多看時下流行的作品,就算再怎麼沒時間,看看故事大綱/梗概,或是看看影評/書評也好(但還是希望可以看原作囉)。

這也可以補足讀寫作書最大的缺點:舉例久遠,且不夠貼近華人的共鳴。

許多經典好書國外都出版十年、二十年甚至七十年了,本土才翻譯出版,除了案例都是外國作品之外。因為大師往往有點年紀,他們心中的經典一定更有年份,因此書中舉的例子常會讓本土讀者摸不著頭緒,學得有點殘缺。

所以,將學到的知識與時下印證就格外重要,也可以進而思考這時代重要的故事技巧是什麼?

第四:跟「市場」學

看了時下成功作品,同時別忘了去分析它為什麼成功?做對了什麼事?或是做錯了什麼事?

很多創作者喜歡將時下成功的作品看得很簡單,丟下一句「就無腦套路啊」「就主角是老哏設定啊」「就灑狗血啊」「就有粉絲人氣啊」,特別是在有了創作經驗與理論基礎之後(肚子有料之後),輕視其他作品的心態會常常出現,這也是阻礙再進步的殺手。

有沒有作品是主角反刻板印象但依然紅呢?沒有狗血劇情依然紅呢?沒有粉絲人氣依然紅呢?我相信一定有的!

你要自問:為什麼有些作品沒有這些通俗要素但依然爆紅呢?
或反過來問:為什麼這些紅的要素你都知道,你卻做不到呢?

當大家都嘲笑王晶只會拍賣座爛片,很多人卻只拍得出不賣座的爛片。

把自己放低一點,就可以學到更多一些。

對大眾小說家來說,市場才是唯一的老師。

以上四點,再回顧一下:

1.跟筆學:每年都有作品產出,是進步的捷徑
2.
跟書學:經典故事理論,不只要熟悉它,也要去質疑它
3.
跟流行學:讀完書要行萬里路,對照書本,真實世界重視的是什麼?
4.
跟市場學:分析成功要素,問自己為何做不到?如何能做到?

寫作者的成功路徑很多,有人參賽得獎、有人投稿出書、有人經營社群、有人努力更新在小說網/部落格/小屋,也有人直接在中國原創網創作。

但我始終相信,身懷說好故事的能力,無論在什麼路途都能通向羅馬。

祝福今年輪到你開花結果。

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