有意思的是,角色塑造的教學中,我看過不只一本寫作書(大多都是歐美書)都倡導要寫角色履歷,或是自傳。其中不乏知名的暢銷書。

為什麼我反對?

【看清寫它的目的,做高效益的事】

我先說清楚,我自己也會寫角色履歷,這是一個基礎而實用的創造人物法。我真正反對的是「冗長而無用」的角色資料。有本重量級寫作書這樣建議,每個角色的履歷/自傳可以寫十到五十頁,換算也就是約五千到兩萬五千字

以它所言,一篇故事的要角可能多達二到十多人不等,那豈不是光寫角色參考資料就可能比你的成書還多?雖然這樣做對你的作品沒有壞處,但花費的時間有跟好處成正比嗎?

我再重複一次:

沒有壞處,但與好處不成正比。

有兩大反對原因:

a.        假設你寫一千字對角色掌握度已有80%,五千字增加為90%,你加碼寫到兩萬五千字,可能是95%。越花時間只是讓邊際效益下降。(況且寫多也不一定有掌握好)

b.        你有兩萬五千字的角色「過去」資料作參考,但你的故事是角色的「現在與未來」,有「豐富資料」跟「生動角色」並非等號,很可能你對角色很了解,卻沒有傳達給讀者

角色的過去資料,是一份參考,有固然好,越多越好!但是基於效益跟成效的考量,花多少時間成本建立這份資料才有最高的CP值

我一直強調,資料的目的是「確立角色的判斷邏輯」,只要能做到這點,是不需要侷限於字數,也不是非得追求資料的細緻度。

要寫,就要寫有用的。因此我一直主張,記事為主、資料為輔

尤其現在台灣的暢銷大眾小說靠得大多都是「有意思」的人物,要求角色有趣、有記憶點、有魅力。畢竟,買大眾小說的主力消費者本來就是介於十五到二十五歲之間的青少年,對他們來說,寫一卡車角色資訊,還比不上你為角色想三個「有意思的記憶點」生動

寫角色履歷前,請先搞清楚你寫的目的是什麼?如果是為了讓角色擬真,有沒有更有效益的方法?寫了幾千字的資料表,你真的知道你寫了什麼嗎?還是只是寫作書叫你寫你就寫?寫心安的?

我不喜歡花過多的時間寫一堆我幾乎沒用上的細節(費時又無用),我喜歡寫角色的性格、特色、言行,而不太會去管他最愛什麼顏色、最愛吃什麼飯。

我要角色像個有情緒的人,而不是空有一疊繁多而意義淺薄的資料表。

【務實規劃,市場導向】

歐美寫作書這樣鼓吹,我們也不能忽視國情,必須考量美國跟台灣的暢銷小說收入大不同,外國是熱銷一本吃半輩子,台灣熱銷一本頂多吃一年。

照它們的做法,肯定有效,但有沒有高效益,我可能要打上大問號!

如果你不夠紅,你要寫幾本才能出版一本?如果你還要上班上課顧家庭,你要寫幾年才能出版一本?更別提想靠純搖筆桿為生了。

沒有經濟回饋的夢想是無法長久的。

所以我一直主張,寫作效率化,不該把很多寫作技巧推給靈感與等待,也不該埋頭苦幹做些沒效益的死工作,輕忽了重點與訣竅。

很多人都說,寫作靠紀律。但我卻要改一點:寫作靠紀律與效率

你每天固定寫一小時,但五年後連半本書都生不出來,這便是空有紀律卻沒有效率。如果你只是寫開心的,當然OK,但如果你是想以此為職業,那你肯定需要提升你的產能

當然,如果你是大作家,五年寫一本嘔心瀝血的大作,賣一本吃五年,只要你能養活自己,你可以不管收支平衡、投資報酬率、CP值。(但你聽過的大作家幾乎都有寫作以外的兼職收入)

這些都是庸俗的人在考量的事。

或者你家裡很有錢,爸媽願意支持你的夢想,供應你三十年在家吃閒飯,期間想要結婚生子買房買車都無條件金援,家裡有可觀的財產當你的靠山,你也可以不必考慮職涯規劃、時間資金等資源配置。

這些都是沒錢人家在煩惱的事。

而我,我沒權沒勢、沒背景沒人脈、卻想靠寫小說過活,所以我必須控管付出的時間與成效是否成比例,讓我的寫作夢能務實茁壯。

【珍惜自己的時間】

有夢最美,築夢踏實。靠寫作過活是一個很美的夢,大家都想抵達,但要怎麼做人人有不同的方法

有人會去讀到文學碩士,認識一些教授老師來牽線。
有人會專攻寫作比賽,不論是純文學或大眾小說,靠獲獎來出書。
有人會直接寫在網路上累積口碑,伺機挾人氣投稿出版。
有人會去環遊世界拍幾張公益照,然後以此為名頭成為勵志作家。

方法還有很多,我沒有辦法跟你說哪種最好,或者哪種上流、哪種低俗,我卻能很肯定地說:

善用自己的時間成本,是一件需要智慧且有意義的事。

這一篇,我只是舉了一個反論。下一篇,我將分享我會怎麼寫「角色履歷」,力求用最少的資源,寫出明確的角色性格。

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