很久沒有專文回答讀友的問題了,前幾天有個讀友問我:「他想不到角色在故事中的目標。」今天我就要回答這個問題。

目標對一個故事超級重要,榮哲老師教的七問題編劇公式第一個問題就是問「主角的目標是什麼?」

我也說過,主角目標不清楚會讓讀者搞不清楚故事的重點與方向。不論是主角反派都該有目標,一個長篇故事中大目標下又會有小目標,而主角目標的達成與否往往就代表結局的悲喜

既然目標這麼重要、貫穿故事,想不到目標不是很嚴重嗎?

慢著慢著,請你仔細想想,如果你有了一個初步的劇情:「某人做某事」但你卻說想不到目標,這不是有點奇怪嗎?

【劇情導向找目標】

腦袋中先冒出一段劇情或一段設定,再由此構思故事其實很常見,也就是「劇情導向」:

a.        我想寫一個到吸血鬼黑幫臥底的故事。

b.        我想寫一個一群勇者合力毀滅的邪惡戒指的故事。

c.         我想寫一對戀人在即將沉沒的郵輪上談戀愛的故事。

有了主劇情,目標其實顯而易見:

a.        主角的目標應該是打算對吸血鬼黑幫不利。

b.        勇者的目標就是毀滅戒指。

c.         戀人的目標就是一起活下去。

我在一年前寫的<故事構成的3大要素-情節篇>就寫了,主線就是主角的目標。

故事主線=主角目標

如果你想不到主角的目標,你就該想想你的故事到底在演什麼?主角從頭到尾在忙什麼?

主要上演的劇情就該是主角的目標。

反過來說,如果你是不清楚故事的主線,這時你就該想想主角的目標是什麼?
「為了讓主角達成目標而推展的劇情」就是主線,是不是很簡單呢。

【萬一主角真的沒有目標】

有沒有故事中的主角真的沒有目標呢?事實上當然有,創作類型百百種,當然有沒有目標、什麼都不想做的主角。

但矛盾之處來了,我說過故事就是在演主角在東奔西跑,故事是靠主角的目標與動力推動。萬一主角是個懶豬,哪誰來推動故事啊?故事還能怎麼演?這樣的故事豈不是死氣沉沉、步調緩慢?

答案很簡單,主角不推動,就交給配角推動

輕小說有一種慣用設定就是:主角是懶豬、廢材、魯蛇、怕事鬼。但身邊一定有一個動力爆表的配角,搭配綑綁原則逼得主角不斷參與故事。

傳統上,主角最後會有所轉變,從無目標到有目標、從消極到振奮。
但也有主角從頭到尾都以旁觀者/被迫的心態參與故事,故意製造矛盾來搞笑。

但你可以想想,當一個配角動力超強,他還算配角嗎?他的風采應該輕鬆壓過懶散的主角吧!

所以上述類型的故事,超動力配角幾乎就是主角了,只不過這系列作者仍會選擇將視角放在懶人身上,藉此將矛盾與搞笑最大化。

【尋找配角們的目標】

反派論陰影原型中我提過,反派不是壞人,反派只是「他的行為阻礙主角達成目標」,因此對主角與讀者來說「他就是反派」,只是種相對關係。

這樣來看,反派的目標就太簡單了。

反派的目標就是阻礙主角的目標。

由主角的目標與主線去反推,其實就不難編排出反派的目標與主線。

重點來了!那配角們呢?配角如果不好不壞/亦好亦壞要怎麼找目標呢?

小提醒先說,如果你的配角是龍套角色、功能性角色(為了某功能而置入,並無深入背景),就像免洗餐具一樣,你大可不必費心幫他們找目標。

但如果你的配角戲分頗重,有個目標(也就是中心思想)絕對會比較方便你幫他們排故事、想反應、編造思維邏輯。

在劇情導向的思維中,配角常常出現得沒有意義

「要有個角色用刀(對應主角拿劍)」
「要有個角色是壞壞富少(對應主角的老實木訥)」
「要有個角色的招式是操蟲術(另有幾十個不同能力的配角)」

如果你寫的是這類漫畫風的小說,為了滿足讀者的幻想(尤其是大亂鬥),創造一大堆無意義、幾乎沒有深層目標的配角也無不可,反正作者幻想得開心、讀者也喜歡愛看(賣得好),這樣也皆大歡喜。

但要是你希望配角都有意義與目標,我曾經寫過的角色抗衡三角演繹就是很好的構思法。

配角就是要用來影響主角的。

你可以根據主角的目標與心態變化,來安排配角的調性與任務。

a.        想要讓主角變壞,就安排一個配角洗腦。

b.        想要讓主角改過自新,就安排一個配角能點醒他。

c.         想要讓主角勇敢冒險,就安排一個配角逼迫他。

你可以嘗試在看完電影之後,自己試著回答配角們存在的意義,你絕對會發現每個戲分稍重的配角都是有其意義的。

由主角想配角任務,由任務想配角目標。

如果你能為你故事中的配角們找到存在的意義/功能,便能延伸出它們的目標了,兩者其實息息相關。

【總結】

站在文學藝術的立場,我當然會說:每一個角色作者都要深思他們的目標,才會變成圓型人物,寫出深刻的互動與情感。

但實際上,在大眾小說劇情優先的故事中,你其實只需要找出主角、反派、重要配角的目標,然後將他們的目標強化、衝突加深、過程曲折,這才是讀者在意的!

《少林足球》中大師兄、二師兄、六師弟、七師弟的目標,你會在意嗎?
《哈利波特》中弗雷、喬治、奈威、露娜的目標,你會在意嗎?

這些角色都只有淺層目標配合著主角行動,但讀者也不會在意。因此你也無須鑽牛角尖,為了一一想好每人的目標而卡住創作。

對大眾小說(劇情優先)來說,主角(群)才是讀者最關注的。

本文淺談了劇情、主角、配角們的目標,希望對有相同疑惑的讀友有些幫助,如果你也有一些創作上的問題,在我的網站上找不到答案,也歡迎你私訊給我。

最後,問我這問題的讀友,自己竟然跟我說他看完<角色8大原型>就懂了,讓我沒有機會長篇大論回答,只好寫在這了。

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