【華文小說】《鬥士:流浪者之歌二部曲》書評

【華文小說】《鬥士:流浪者之歌二部曲》書評

別再說本土小說不行了,這將是動物版的漫威宇宙

如果一本銷量不錯的小說,有機會出續集,你會怎麼寫?是不是一定會沿著主角的故事繼續往下走,就算主角死了也要把它寫活過來,因為讀者愛上的是主角,這樣是最安全的做法(也是最不激怒讀者的做法)。

《鬥士》沒有這樣做,我不知道這步棋他們佈了多久,但這步棋一下去,我就知道他們的野心遠遠超乎我預期。

睿思勤創是一間很「瘋狂」的出版社,第一部小說《河濱戰記》就是「流浪狗」的故事,一般來說這類題材可能會將它「低齡化」處理,設法賣給小朋友,或者父母與相關單位。但他沒有,他硬生生做成了一個跨年齡的大眾故事。在台灣,人的故事都很難賣了,何況是狗的故事,而睿思卻用最純粹的方式,田調講出真實細節、帶動人文反思、靠著說故事能力做起來了。

第二部《鬥士》持續講狗的故事,我翻開一看,完全覺得睿思在「自爆」。前部《河濱戰記》裡帥氣瀟灑勇敢的主角「庫洛」完全沒有出現,竟然換了一個新主角「沙皮」,時空乍看也是全新的設定,前作打下的江山他們竟然要另起爐灶?太狂了吧!

那議題呢?還是用「流浪狗」來切入嗎?我又錯了。

《鬥士》竟然講起了「毒品」。

你沒看錯我沒說錯,一個以狗為主角的小說竟然用夠帶入毒品議題。這才是真正的創新啊!

看了很多素人寫小說總喜歡創造一個虛構大陸、全新種族、全新戰鬥招式名稱,以為這樣就是創新。其實完全沒有啊!幻想當然很容易扯出新的詞彙,但用真實的事物切入新的觀點,在舊的中翻玩出新花樣才是真正的創新

跟著沙皮的冒險,你會透過狗的視角知道毒品的流通運作,並且知道地下鬥狗場的生態,跟鬥狗場相比,外面的流浪狗簡直是天堂的孩子。因為你必須無止境的跟你的同伴廝殺,重傷的狗將被無情處死,你吃的糧食就是你死去同伴的屍體,你沒有明天與希望,只有戰鬥,然後戰鬥到死

這不是說笑,你可以查一下「鬥狗場」的新聞,今年六月底桃園才剛破獲一處鬥狗場賭博,主嫌說他長期在南部經營,第一次北上就被抓。影片中可以看到,開賭局的人,會先用尖棒將狗刺傷流血,激起他們的求生野性,再讓狗互咬直到一方死亡。這是多麽殘忍的行為,狗兒的戰鬥不是為了生存覓食、不是為了保護主人,而是為了取悅以殘殺為樂的人類,為了他們獻上生命、受盡恐懼害怕而死去

現實是如此悲傷,故事中也不遑多讓。沙皮一直忠心耿耿為他的主人守護著最重要的保險箱鑰匙,等待主人病況轉好可以交還,卻也因此被人追殺,不慎被抓入船上鬥狗場,被迫戰鬥,同時貨輪也離他的家與主人越來越遠,遠在千里之外。

我們先別把沙皮當成狗,先當他是一個有血有肉有情感的人,他沒有自由、沒有選擇,他不想戰鬥殺人,他想回家,遠方有他的家與家人,但他卻在身不由己的船上再也回不去,而家只會離他越來越遙遠。

但,即便是這樣的困境,沙皮也從沒有放棄希望,依然對抗著命運,追逐自己的夢想。

I never saw a wild thing sorry for itself.

「我從未見過自憐自艾的野獸。」這是英國作家,D•H•勞倫斯的詩句,也是作者駱圓紗寫這本小說的起點。說得真好!在動物身上,無論處境多麽艱難,永遠可以看到比人類更炙熱的鬥志。

沙皮從來就不是鬥狗場的鬥士,而是自己人生困境的鬥士。

光看這樣的設定與情感煎熬是不是就讓你想翻開書了呢?

故事尾段也藏了一個驚喜,當你把故事看到後段才會發現:「原來是這樣啊!」想不到新主角竟然會以這種形式跟前作主角「庫洛」產生了交集。《鬥士》與《河濱戰記》又像個圈一樣,串了回來。這時候你才會拍手佩服駱圓紗宏大的架構。

而駱圓紗拿手的故事結構依然做得十足。在寫作上,一時的成功可能是天賦,但恆久的成功靠得就是紀律與技藝。我將會再特別寫一篇解析《鬥士》的結構,但我希望你可以先看看書,自己練習拆解一下,她用的可能是哪一套故事結構,這是創作者很好的練習。

在駱圓紗的後記,也搶先揭開了驚人內幕,《流浪者之歌》的三部曲她已經在撰寫中,而題材當然又是完全不同,更重要的是,主角將會換成——「一隻貓!」喔喔,終於輪到貓派發威了嗎!

《流浪者之歌》的世界觀還在不停地擴大,有天他們寫出一隻上太空的貓我也不會意外,而且現實中還真的有,法國人在1963年送上去的,她的名字叫Félicette,我相信她身上一定也有很酷的故事!

才光看完第二部,就已經期待第三部了,這是我身為一個純然的讀者,可以給出的最高讚美!

【華文小說】《河濱戰記:流浪者之歌首部曲》書評

【華文小說】《河濱戰記:流浪者之歌首部曲》書評

不開玩笑,這小說有一種侯文詠式的人文關懷

我的小說與劇本稿子永遠寫不完,太久沒有寫書評。但今天起我發誓,將重拾每月發布書評的習慣,復出第一篇就獻給一本最近有打到我的書:《河濱戰記》。

有趣的是,這本書我其實一開始不抱任何興趣,出版社睿思勤創問我願不願意拜讀時,我還正因事情很雜,打算婉拒。

但是上網查了一下,發現這是一本台灣極少見以「流浪狗」為主角的小說,連藝人邵庭也大力推薦(這邊看邵庭),讓我念頭一轉,決定一讀。

這是有淵源的,可能很少人知道,我去年跟謝忻主持了一場認養流浪狗的活動,之前看流浪狗紀錄片《十二夜》也看到眼眶濕潤,對這議題有做過功課,所以才勾起我的興趣。

有圖有真相,去年我還有跟豆花妹合作勒

《河濱戰記》算是作者駱圓紗第一本正式出版作品,但之前她已經持續筆耕了很久,寫過不少中長篇小說,並非稚嫩的新手,而是一個老新人。

其實我身邊不乏這類創作者,寫作資歷很深,功力已有線上作家水準,只是差了一個出版機會,駱圓紗初出手果然便可見清新流暢的文筆,幾乎沒有絲毫青澀,讀起來更有一種俐落感,這可能跟她的企管與金融背景有關,讓她的筆觸有一種女作家少見的「硬感」,我自己本身也是讀化學工程,所以超愛這種跨界組合的創作者。

但我老實說,這本書雖然是我好奇的題材。可是直到我翻開故事初讀幾頁,我對本書還是沒有信心。

原因在,我本身對狗的品種並不算太熟。馬爾濟斯、博美、柯基、法鬥、吉娃娃等品種我還認得出來,再深就被考倒了。

偏偏本故事中最少有十幾種品種的狗接連出現,在我腦中實在很難產生形象,讓我一開始對於作者摹寫狗的外觀時,總有不踏實的感覺,擔心作者真的有辦法將這樣「非狗痴」的人拉進故事嗎?

但結果證明我多慮了。

駱圓紗肯定對「編劇」有下過功夫研究,整體故事結構相當精緻,結構技巧融於無形,鉤子一個接一個,節奏也抓得精準,讓我竟然可以一口氣讀完(這很值得拍手,我其實很怕小說無聊)。像故事第一節就用上了「救貓咪」的故事技巧。可以快速建立對主角「庫洛」的性格印象(當然,他是一隻狗)。

但我常說,結構是死的,你怎麼把「死結構」玩活才是重點。這就牽涉到了說故事的技巧。作者的開場設定也相當聰明,用上了一招建立黨派,製造衝突。

故事設定流浪狗群在「河濱」據地為王,分作了六大勢力。有些狗年輕氣盛,強調弱肉強食(就像武俠小說中的新生代高手)。也有狗老而穩重,追求合作團結(像武俠小說中不輕易出手的高人)。各個狗勢力自立為王,各有理念。

而主角「庫洛」當然就是孤身闖入狗武林的少年英豪,身懷絕技,打破平衡,成為第七大勢力,讓其他勢力有的想剷除他,有的想跟他合作。

到這邊為止,故事的張力已經很不俗了,但還只到故事的15%。作者的野心很大,看到後面才明白她對整個故事的「格局」早有全盤規劃。

「庫洛」結交朋友,漸漸改變獨善其身的性格只是第一步,接著作者才帶出她對本書的真正命題:「生物權」。

地球上每個種族、每種特質的人無不都在爭取「人權」。但對於那些無法發聲的動物們,他們的權益卻常常被人忽視,作者只是用了我們熟悉的狗來反映這一切。

一開始的狗群爭鬥,會讓我們以為這是一個狗咬狗的故事。但世界上,狗的真正敵人從來不是同類,而是統治地球的我們。

故事也接連出現了非常尖銳的情節:動物收容所的黑心作業、盜賣流浪狗的管理員、非法的鬥狗活動、吃狗肉的人、惡意棄養的人、隨機毒狗的人、以殺狗為樂的不良少年。

這一些全都合法,反正狗從不會抗議,也無法提出證據

任何對狗不合理的事,狗從來有沒反抗的權利。故事中的主角「庫洛」是一個浪漫的英雄,他嘗試帶領狗群去反抗這些不公平的事(其實大多只有他自己一個啦),但不管作惡的人類多麽卑劣,最後這些壞人只要一通電話說:「這裡有一隻亂咬人的瘋狗」。公權力就會來圍捕狗群、處死他們,完全無視他們受到的對待。

故事跟著狗的視角來看人類的行為,我突然覺得這世界真的太荒謬了,因為我們都知道故事是假的,但故事中的情況全是真的,當下這一分一秒仍在發生。人類卻能口口聲聲說著:「狗是人類最忠實的朋友」。越想越覺得只是自我安慰的謊言。

故事中,庫洛一次次拯救同伴,一次次對抗人類的卑劣。但無論他怎麼做,只會換來人類更殘忍的報復,甚至是趕盡殺絕,就連他們狗同伴們都勸他吞忍一切,不可以攻擊、不可以報復,因為人類從來不容許其他物種挑戰他們的威權

不為什麼,只因我們是地球的主宰,我們只允許聽話可愛的狗活著,老的醜的病的渴望自由的狗,都必須通通抓去安樂死,沒有辦法,誰叫我們人類就是比所有物種強大。

這是一個越讀越哀傷的故事,因為我們都知道庫洛在打一場註定會輸的戰爭。更悲傷的是,對抗的人類的庫洛,心中一直有一個懷念的主人,他其實一直懷抱著一顆等待療癒的心在戰鬥啊。

故事的結尾我就不破哏了,我只能說,這是一個充滿作者理念的作品。連我這個不算很愛狗的人都覺得本書很好看了,如果你是愛狗的人,我完全想不到你有什麼理由不讀

讀這本書時,我忍不住幻想,如果有天出現了一群外星人統治人類,就像人與狗的關係對待我們,是不是我們才能體會到地球上其他生物們的憋屈呢。

一直到闔上這本書,我心中還一直想著庫洛的疑惑:「憑什麼人類可以傷害我,我卻不能傷害人?

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難道硬奇幻已經不行了嗎

在網路上認識的新興作家言雨,相當客氣地將他的兩本大作《狂魔戰歌》之<預言之子><烈火之心>寄給我一讀,包裹裡還有張小小的祝賀卡,真的超貼心的!

但我愛拖稿的毛病老是發作,本來答應會在2週之內讀完,結果一讀就讀了一個多月,真的不是我這個人沒信用,實在是這本書與我的預期落差太大了,這是一本很嚴肅的奇幻大作,讀來就像《魔戒》一樣(雖然我只看過電影),要從好久好久以前說起一個史詩故事。

故事的開端一樣是一個與世隔絕的小村,組織了一個遠征隊,要去救回自己被擄走的兄弟,隊員們在旅途之中修煉成長、慢慢揭開種種秘密,羊人、狼人、鹿人、豬人、人牛、人馬、獅人、人類連迭登場,最後迎來一場大激戰。

故事中的種族、世界觀、神祉、勢力、鄉鎮、法術、生活習慣,言雨毫不取巧,扎扎實實地從每一個細微面向開始構築,就連故事中的口頭禪、髒話,言雨都相當細緻地擬真編排,讓讀者感覺書中真的是一個實實在在存在的平行世界啊!

曾經讀過某人氣作家的奇幻作品,書中的奇幻踏實感還遠輸言雨一截,這也就是我所說的「取巧」!要說一個奇幻故事,其實並不一定需要將世界觀補完,可以著重在情節面,而背景資訊說好聽點是「留給讀者腦補」,說難聽的就是「一片模糊」。

當然,擅長說故事的作家是完全可以讓讀者無暇注意細節,完全被劇情吸引,但言雨明顯是採取當面對決正面迎擊,挖空心思將這新世界一草一木、一磚一瓦毫不含糊地編織,非常值得我脫帽致敬。

如果你常看世界觀完全架空的故事,你一定會擔憂一點,世界觀設定越縝密的作者,越會想塞給讀者資訊,容易花太多篇幅不停介紹背景,導致戲劇性下降,整本書也變得難啃。

但已經不是菜鳥的言雨完全沒有犯這毛病,他幾乎是毫不管事地推展故事,不解釋全然陌生的種種自創名詞,身為讀者就只能緊抓著他一點點釋出線索,慢慢拼湊出許多設定的細節,這也是閱讀的一種樂趣,宛如真的身在一個陌生世界裡探險。

故事線來說,言雨大膽採用雙線並行,到了第二集更變成三線並行,猶如一柄兩面刃,挑戰著讀者的易讀極限。可見本書絕對是一部野心之作,讓我感覺,言雨自己也在探索著自己的極限,想知道自己能不能駕馭這樣的宏大佈局。身為一名小說家,這是一生一定要有的挑戰,先不問成果,光看過程已讓我驚嘆!

硬要說本書的風險,我會說是「類型」!如同傳統武俠的刻板印象一般,愛的人很愛,但不愛的人連一頁都讀不下去。這本經典奇幻也是,愛讀硬奇幻的人可能對這本書相當激賞,但不愛讀的人肯定連第一章節都讀不下去。如果你正是嚴肅奇幻文學的愛好者,言雨絕對是值得你期待的作家。

但在銷售市場面,我不禁為言雨捏把冷汗,不知道像這樣「由華人寫的嚴肅奇幻」在台灣能有多少的接受度?我之後會偷偷問言雨他賣了幾本(笑)。

這種類型作品都已經有經典之作,喜愛這類型的人肯定也都讀過了,就像傳統武俠愛好者必讀金庸、傳統奇幻愛好者必讀魔戒,矢志寫這類的作家終生都會面臨一個巨大的、無法翻越的神聖高牆!這條路雖然崎嶇難走,但正因為這樣才更值得一試

言雨的筆下,我已看見了初萌的光芒,下一本作品,他肯定會更加茁壯,鋒芒也將更加耀眼!秀威資訊旗下「釀出版」搞不好挖掘了一塊無可限量的瑰寶喔!

回馬一句:這本書如果是外國人寫的,搞不好會大賣啊!

到博客來看看這本書

【華文小說】《神的密令-重建聖城 & 天國降臨》書評


作者:風聞明報網上書店-第一部第二部

從香港飄洋過海來到我手上的誠意之作

香港作家我看得不多,但倪匡、喬靖夫我都相當佩服喜愛。

同在香港的作者「風聞」直到三十多歲才開始寫小說,第一篇故事就是長達四本的長篇科幻小說,陸續寫了兩年多才完成,這種毅力與決心,已先讓我佩服三分。

去年他主動線上聯絡,願意寄書給我拜讀大作,我簡直又驚又喜,當我拿到跨海寄到的小說,地址寫著「香港屯門」,心中真是滿滿的感動,驚覺原來文學的交流真的是沒有邊界的,手中的書也感覺沉了幾分。

只是我手邊一直都有排讀書進度與寫作工作,也是趕在過年時才一口氣讀完,去年10月底收到,一連拖了有3個半月才交出書評,真的對風聞深感抱歉,也感恩他從未催促我的拖延。

當我翻開本作《神的密令》,我彷彿跌入了時空隧道,回到我渾渾噩噩的高中生活,那時候我最愛看的便是「倪匡」的「衛斯理系列」,瘋癲時一天可以拼完兩集,重點是,老師都還在台上上課呢……

好在圖書館的藏書不全,衛斯理我看了2個多月就看完館中所有,之後好像也沒再迷上哪位作家,但倪匡大師的為人我直到今日都仍是相當佩服。

看著同樣是香港的作家,同樣寫著科幻故事,那種文法句型,還真有幾分當年的典雅況味。但畢竟這是作者的處女作,我便多嘴說兩句可以更雕琢的地方。

故事題材圍繞著科幻、近未來、解謎、宗教玄說,是相當王道的題材,拍成電影很容易大賣的那種。劇情是一對少年兄弟身上肩負著重建「聖城」的關鍵秘密,各方組織都要從他們身上打主意,是不是很像經典英雄冒險電影的開場。

但作者寫法上有點偏向劇本書,很明顯是作者腦中有了故事畫面就直述地寫下,在場景銜接上太過簡潔,橋段編排也可再強化一些戲劇性,有些過細的說明與贅戲應大刀闊斧再刪一些。

再來我猜是文化隔閡的關係,我習慣會將小說的內文念念看,本書的內文與對白都讓我讀得不順口,應該是台灣與香港的文法差異之故。

最後再提出一個「主觀意見」,作者太理性了,很多感情戲點到即止(我比較重口味),相當可惜,下一篇大作,試著用用第一人稱,挖掘一些更直接的情感/情緒反應吧。

雖然說了一堆建議,請原諒我這個人就是臭嘴,實在無法昧著良心說話(以後想請我評書請三思),但本作構思縝密、細節詳盡、立意宏大,且又是理工人跨行寫作(我也是)的處女作,仍不失為一部誠意之作。

回過頭想,如果是我,年過三十了有辦法像他一樣跨界提筆追夢自娛娛人嗎?光是這點毅力與決心,我便希望能持續看見風聞寫作不倦、日臻化境!

本書台灣買不到,只好附上香港網站連結,聊表敬意。

回馬一句:看完這兩本書,忍不住又找出衛斯理來溫習一番!

明報網上書店-第一部第二部

【華文小說】《獅子與火龍果》書評

【華文小說】《獅子與火龍果》書評

一本前無古人的怪書

作者有一個很怪的筆名,叫「走路痛」。自稱是因走路腳會痛,故以此命名。年前他客客氣氣寫了封信給我,問我有沒有興趣一讀他的處女作小說,拜託,我什麼咖小啊,您願意賜書給小弟一讀當然求之不得啊!

再說,他的大作《獅子與火龍果》有一個特點吸引我一讀:

全書沒有典型的對白、角色沒有名字,甚至沒有人物。

是的,我沒說錯你沒看錯,這是本沒有對白、角色沒有名字的小說。

再者,本作文案主打的類型是:「野獸派武俠」。

挖喔!聽起來超屌的,我有跟大家說過我是武俠迷嗎?如果沒有金庸我現在就不會寫作了!又是武俠又是野獸的,一聽就好想看喔。

趁著過年時幾個空檔讀完了本書,我真的大傻眼,不敢相信有人這樣寫故事的,太前衛了吧。

書中是講一個超弱的獅子為了吃到深藏叢林中的火龍果,努力練功打敗叢林中眾家武功高手(野獸們)的熱血故事?

為什麼書中沒有對白?因為動物不會說話溝通,當然沒有對話啊!
為什麼書中沒有名字?獅就獅、虎就虎、猴就猴,還需要取名嗎!
為什麼動物們會武功?這我還真的不知道為什麼,但有很重要嗎?

作者敢用這麼大膽的設定來創作,而且真的付梓成書,簡直就是一個比書中故事還熱血的真實故事。

要我說真話,本書有沒有缺點?有,超級多。

因為書中角色全是野獸,在情感投射上已先輸三分。讀者讀故事是要看人性的,在角色的反應上,有時像野獸、有時又像人(不然故事因果太弱),這會讓我覺得某些邏輯上有些刻意編造感。

小說這種形式最重要的就是「對白」,當全書都沒有對白,開頭還覺得新鮮,讀到中間就會替作者捏把冷汗。取代「對白」的是大量的「心聲」與「臆測」,這種寫法會讓人覺得是在不斷自言自語,而非尋常對白的踏實感。

作者的多重筆調變換也很衝突,有時像古典武俠很莊重、有時又用搞笑式的寫法、最後結尾更是變成玄奇超展開!害我一直不知道該用什麼心情看這本書,搞得我好亂啊。

以上觀感其實都是非戰之罪,這個設定就是將雙手綁起來跟人打架,當然會破綻百出。但是屌不屌?爽不爽?我肯定作者自己一定寫得超過癮的,尤其能出書更是再過癮十倍。

我很肯定作者「走路痛」的寫作功力,在大眾小說來說,他的確創造了相當棒的畫面感,幾段武打的敘述讓我相信他一定也是個武俠迷,才有辦法寫出如此生動有張力的武戲,字句的流暢程度已達職業小說家的水準。壞只壞在他本作的構思真的太難寫了,任誰都無法駕馭。

故事的結尾作者也不落俗套地安排了一個反高潮(超展開),有別於尋常故事,是好是壞全留給讀者品味了啊!

有意思的是:

書中的獅子走路腳會痛,作者也是;獅子有個夢,所以不怕腳痛,作者也是。

我很期待走路痛的下一部作品。下次,寫個「人」的故事吧。

最後誇獎一下字遊的編輯們,這書的排版與封面都相當不錯,有種「超值精緻」的感覺,真的很用心喔!
回馬一句敢出這本書,字遊出版社的心臟比作者更大顆啊!