網友問了我一個問題,他看了一部劇場版,結尾使用時間倒轉來解決危機,他認為這樣是很不負責任的做法,把前面一切主角們的努力都推翻了(雖然前面已有點出這個哏)。

因此他想問,類似「時間倒轉」的橋段適合用在結尾嗎?怎麼使用才合理?
有些作品會使用讓讀者失望的反高潮收尾,這又有什麼效果呢?

我身為一個專業死宅男,我猜他說的是《七龍珠Z劇場版:復活的「F」》?

讓我們看穿這問題的核心,真正的問題不是「時間倒轉」,而是「突然且略顯牽強」的解決問題。

這類的戲劇處理手法有個名稱,叫「機器神」(Deus ex machina)。

【機器神】

在古希臘戲劇中,當劇情陷入膠著,困境難以解決時,常會突然出現擁有強大力量的神用神力解決難題,完結故事,製造出意料之外的劇情大逆轉。

當時舞台上的神常是靠著人力機關從天而降,故被稱作「機器神」。

機器神此後便指,故事中以「突然的、意外的、牽強的」方式(角色、事件)為緊張的情節解圍。

這種手法在現代被認為是不高明的手法,破壞了故事內的秩序與邏輯(有時會故意運用,如喜劇、諷刺)。

結局是全故事最高潮之處,衝突矛盾正待解決,結果突然出現一個「超邏輯事件」將難題解決,這時自然會讓讀者心中的期待轉為內傷

機器神就是「天外飛來一筆」,只要是突然、意料之外、牽強的,都算是機器神的一種:

a.        名偵探柯南還正在苦惱找不出犯人,犯人卻自己自首了。

b.        唐伯虎準備跟奪命書生決一死戰,奪命書生突然心臟病發暴斃。

c.         2012》中,陸地因板塊移動、海水上升而淹沒,這時上帝手揮揮,世界安全了。

上面機器神看來有點蠢,誰會這樣用啊?但事實上它卻常常以各種面貌出現:

a.        令狐冲最後因少林方丈無條件傳授易筋經,解了性命隱憂。

b.        張無忌跳下懸崖,卻輾轉掉在山壁平台,最後還練成九陽神功。

c.         《獵命師傳奇》中,死去的主角靠著「從未提過」的神祕力量復活。

d.        《鋼鐵人3》女主角,中致命病毒+摔死之後,竟因病毒變成女超人。

許多大師級的作家都很常用,為了製造意外感,常常就失之情理。意外與情理該有一個平衡點,一旦失衡,情理過重,故事便沒有驚喜可言;意外過重,便會有便宜行事、虎頭蛇尾的嫌疑,也就是「機器神」。

【機器神的運用】

若你真的要使用機器神,請盡量兼顧下面三點:

1.        合理鋪陳

在故事前段埋下「機器神」出場的合理原因,至少硬要追究起來,還算是有跡可循,說得通。

《齊天大聖東西遊記》最後一樣是靠「月光寶盒」進行時空轉移逃命,但至少月光寶盒在前面故事早已大量出場,且多次使用,結尾用來解決難題也不算突兀。

2.        抓大放小

令狐冲原本早有習得易筋經解性命之憂的機會,但他不願意犧牲任盈盈,所以放棄機會。在一連串事件後,東方不敗、左冷禪、岳不群、林平之都各得下場,令狐冲造福武林、功不可沒。

這時少林方丈無條件送上易筋經,不只合理,而且故事中的「大事」都仍是靠主角解決,而隱憂這種「小事」由機器神來化解,也不算太偷懶。

小事可以靠別人,大事還是要靠自己。抓大放小的概念可以再看這裡

3.        靠主角自己解決

前面提到的兩個例子,即便都用了一點點機器神,但令狐冲依然是靠自己力戰群惡;孫悟空也是靠自己打敗牛魔王,所以在運用機器神時,最大的重點仍是「靠主角自己解決」,可能機器神可以幫一點小忙,但最後還是要由主角進行關鍵一擊。

就像《七龍珠Z劇場版:復活的「F」》中,雖然在主角們看似保護地球失敗,卻用時光倒流作弊,但最終還是靠主角的力量打敗對手,其實也不算偷懶得太過分。

我在《角色原型-英雄》中也提過:英雄必須主動承擔起最後最關鍵的一次挑戰,也是相同概念。

以上介紹了機器神與三點使用訣竅,光是講完機器神就寫了這麼多,只好下一篇再來寫「反高潮」囉!

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