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2015年10月29日 星期四

【編劇結構】中短篇故事超實用的7問題編劇公式

短篇小說相當重視「意外」,多數被盛讚的短篇故事,常有一種「翻底牌」的設計,直到最後一張底牌公布,故事局面才被逆轉。
世界三大短篇小說大師之一的歐·亨利便最愛用這種手法,如他最知名的作品<麥琪的禮物>
聖誕夜,家境拮据的妻子將自己引以為傲的長髮賣了,為丈夫買了一個新錶帶做禮物,因為丈夫有只傳家金錶,是他的寶貝。
丈夫一回家,也送出了他為妻子精心挑選的禮物──一組精美的全套髮梳。但妻子卻已沒有了秀美的長髮。
妻子強忍心酸,擠出微笑,拿出她的禮物──那用長髮交換的錶帶,催促著丈夫趕快拿出金錶換上,丈夫只是微微發笑。
底牌一直到故事的最後一句才掀開,丈夫說:「我賣掉了金錶,換錢為妳買了髮梳。」
這篇故事能為人稱頌的原因,就在於歐·亨利將「意外」發揮得淋漓盡致,令人拍案叫絕!如果讀者們早早知道丈夫的行為,這篇故事也將失去魅力。
但你知道嗎?其實「意外」也可以編入故事結構中,成為一個固定班底喔。在榮哲老師的《小說課Ⅱ》中,介紹了一個他當年編劇班老師傳授的編劇公式。公式由七個問題組成。
問題一:主人翁的目標是什麼?
問題二:他的阻礙是什麼?
問題三:他如何努力?
問題四:結果如何?(通常是不好的結果)
問題五:如果結果不理想,代表努力無效,那麼,有超越努力的意外可以改變這一切嗎?
問題六:意外發生之後,主人翁的目標起了什麼變化?
問題七:最後的結局是什麼?
把上面七個問題簡化之後,就得到了故事的公式:
目標→阻礙→努力→結果→意外→轉彎→結局
注意到了嗎!裡面就有一個「意外」。榮哲老師在書中已舉了《環遊世界八十天》為例,而我再用周星馳的電影《武狀元蘇乞兒》作示範。

1.        目標

主角蘇燦為了追求如霜姑娘,欲達成她所開出的條件,考取武狀元。

2.        阻礙

一路過關斬將,即將成為武狀元的蘇燦,卻被趙無極在皇上面前揭穿他不識字,被判家產充公、終身行乞。後又被趙無極打斷全身經脈,成為廢人。

3.        努力

蘇燦遭逢奇遇,練回更高強的武功,並當上丐幫幫主,且得知趙無極要加害皇上,率領幫眾前往阻止。

4.        結果

蘇燦在與趙無極決戰的緊要關頭,因未能練全降龍十八掌,只習得前十七掌而功虧一簣,功敗垂成。

5.        意外

被打倒在地的蘇燦,從懷中掉出了降龍十八掌秘笈,沒想到在狂風之下,秘笈飛快翻頁,頁畫相連,竟讓蘇燦發現了第十八掌的秘密。

6.        轉彎

臨危頓悟的蘇燦,及時運用第十八掌逆轉情勢,打敗趙無極。

7.        結局

最後蘇燦不只抱得美人歸,還得到皇上賞賜,成為一個逍遙乞丐,兒女滿堂。
這部23年前(1992)的熱血喜劇,故事結構竟然與榮哲老師書中的公式不謀而合!這是什麼巫術?
其實,這只是世界上所有故事都大同小異的劇情邏輯,才讓故事結構如此相似。
目標:故事就是主角完成「某事件」的經過,所以故事一定要先為主角設定目標,並讓讀者知曉。
阻礙:有了目標卻不能太輕易讓主角達成,所以我們又要為目標設下阻礙,讓主角遭遇困難。
努力:故事常必須有正面意義,因此主角必須經過努力,才能達成目標,所以我們要安排一段主角努力的過程。
結果:但努力並不保證能成功,輕易成功也會讓故事平淡,故我們要讓主角努力之後卻仍遭受壞結果。
意外:在壞結果之後,一個出乎意料的轉機能為故事帶來驚喜。
轉彎:因為「意外」讓主角進而逆轉局勢,這也是故事的最高潮。
結局:為主角整個事件經歷做一個後續交代收尾。
當你了解這些結構存在的意義,便不難理解為什麼好多故事都有類似的模樣,這不叫抄襲,只是一個「有起伏、有驚奇」的故事邏輯。

【總結】

在「問題五」中提到「因超越主角努力的意外改變一切」,這一點我個人在運用時會做小小修正。皮克斯(PIXAR)塑造主角的第一誡:
敬佩一名角色的努力不懈與勇於嘗試,多過於敬佩他的成功。
所以即便要製造意外替主角解圍,我建議這意外的發生請源自於主角的努力,是因為主角的努力才使意外有機會發生。
如果只是天外飛來一個足以逆轉的意外,那只是一種變相的「機器神」,類似憑空得來、不勞而獲,會使主角前面的努力失去意義,故事也將因此而遜色不少。
這七問題公式其實也相當於「起承轉合」四階段。
:目標
:阻礙、努力
:結果
:意外、轉彎、結局
嚴格說來,「意外」應是介在「轉」與「合」中間,一個劇情觸底反彈點,之後一路奔向高潮與結局。
我認為本公式最大的精華便在將「意外」列入了結構之中,強迫你一定要為故事安排一個意外。因為「意外」往往是故事的最大亮點。尤其是中短篇故事,更是常需要一個精心安排的意外為整體畫龍點睛、支撐全局
故每當我在編故事的時候,總是會要求自己記得在其中安排一個「意外」,最好足以逆轉情勢,為故事增加驚奇!
即便本結構公式不合你意,也請你帶走「意外」這個百搭技巧,真心不騙。
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