【寫作教學】故事構成-背景篇(下)

接下來講廣義的背景。角色的所在的世界、時代、社會、環境
這等於是題材的一部分,只是題材又可以涵蓋得更廣。

廣義的背景我保證是故事精彩的重要因素,因為只要它選擇的不好,整個故事都可能不成立。

你想寫想表哥表妹的禁忌之戀,寫在現代還成立,寫在古代張力就不夠了(古代大致上沒有近親不宜結婚的觀念)。

你想寫一個武功高手行俠仗義的故事,背景寫在古代很容易被讀者忽略,寫在現代社會反而會感到新奇。

所以,有時候抽換背景就能產生很多新的樂趣,一些平凡的小事也有趣了起來。(這也是穿越劇一度熱門的原因)

我們都喜歡追求一種突兀感讓主角跟背景格格不入,會讓我們更想了解故事內容。
這就叫做脫離舒適圈

Ø  武功高手在武林,很正常(時空)

Ø  小流氓混黑道,很正常(環境)

Ø  人民在台灣高喊民主自由,很正常(社會)

Ø  麥可喬丹打籃球,很正常(行為)

這些都是沒什麼了不起的事。
這都是太正常的事,讀者看新聞就好了啊!幹嘛看小說?更何況現在的新聞也都不正常了。你的小說這麼正常誰看啊?

把你的角色從舒適圈中給踢出來,讓他們感覺很不自在、很焦慮、很挫折

Ø  武林高手大戰佛地魔

Ø  小流氓用功讀書考台大

Ø  去獨裁專政國家鬼吼民主自由

Ø  麥可喬丹打棒球(他還真的打過)

這樣才會有趣嘛!就算喬丹棒球打得很爛,我還是很願意看他打打看的。
有不有趣,就是決定讀者看不看這本書的理由啊!

大致分類背景的突兀

較大的背景,比如:時間、空間

穿越小說:角色穿越時間,抵達跟自己原先不同的時代,古代到現代、現代到古代

異界小說:角色轉移空間,抵達跟自己原先不同的世界,神魔世界、虛擬遊戲世界、魔法世界、意識世界

較小的背景,比如:活動、地點、組織、社會、自身

活動:男人/男人婆偽裝参加選美比賽。(電影:小姐好白、麻辣女王)

地點:假太監住入皇宮。(鹿鼎記)

組織:內向宅男就讀女校。(後宮系小說)

社會:追求自由民主的人存於高壓統治的政府。(烏托邦系小說)

自身:靈魂置換不同身體。(電影:小姐好辣、辣媽辣妹、玩咖尬宅爸)

廣義的背景可以直接代表一些規則,直接束縛著主角,當然!主角絕不會乖乖屈服,看主角對抗那些規則,就是這類設定的重大賣點。

光是以角色對抗背景為出發點,就能寫出許多非常趣味的小說。
我保證你也有一大堆好點子!

廣義的背景有無線組合、無限可能,所以洛克只能提供幾個原則。

1.        突兀感:也就是我說的角色與背景格格不入、感覺衝突。

2.        趣味性:角色與背景造成的反差,是最容易運用的吸引點。

3.        影響力:讓背景能直接影響到角色行為反應,引發最多的事件、最大的衝突,讓背景變得獨一無二,別讓背景可隨便被抽換。

最後回顧重點:
狹義背景3要領:讓場景具體、配合情節營造氛圍、與角色心境相映或對比
廣義背景3要領:突兀感、趣味性、影響力

這些背景功能是很漂亮的情節點綴,但你知道嗎,少了點綴,美好的情節可能會打個九折,但如果是漂亮的點綴搭配爛情節,那根本連屁都不是。

背景,你只需記住一個重點而已,不管是狹義、廣義。

與劇情緊緊相扣、足以改變故事,才是寫景最終的功能。

【寫作教學】故事構成-背景篇(上)

一個故事的組成不外乎:什麼人,在什麼地方,做什麼事
什麼地方就是背景(或稱設定、題材)。
這一章節,洛克要告訴你,故事的背景該如何決定。

人物、情節、背景,故事組成的三要素中,背景總是最常被忽略、簡略、省略的一環。

當然,如果我們單純的定義背景是指場所、地點,的確,它的技法就只剩下實寫、虛寫、氣氛跟心境映照,好像單純很多。
但是,我將這種背景——單指角色所在地點的場景,定義為「狹義的背景
另一方面,「廣義的背景」,則是指:角色的所在的世界、時代、社會、環境。
從這角度來看,背景的內涵便豐富很多,影響面也大了多。
大多寫作書都會簡單說明「狹義的背景」,但所佔比例不會超過整本書的5%
背景功能不外乎是:

一、讓場景具體。

二、營造氛圍。

三、情景相襯或情景對比。

但我要再加上一條重要的功能,是大家鮮少提到的。

四、推動劇情發展。

狹義背景的功能之一:讓場景具體

 

這是我們寫景時,最直觀想到的功能就是實寫與虛寫
這很基本,但我們還是複習一下。
實寫就是直接描述事實,增添現實感和逼真感;
虛寫則是通過感受、想象、對比、映襯等手法間接渲染、側面暗示,給讀者留下充分的想象空間與增添美感。 
簡單點說。
實寫:真的看見的
虛寫:想像出來的
例如:
實寫:小鳥越飛越高,飛進雲裡了。
虛寫:小鳥回到了雲裡的家。
這可以慢慢練習,或是多看別人怎麼寫,在我的認定中,你有沒有很會敘述、形容場景,其實不是很重要,差不多是一張100分的考卷中,一個只佔3分的題目。(搞不好你還會放棄作答)

狹義背景的功能之二:營造氛圍
談戀愛就該在浪漫的地方;冒險犯難就該在危機四伏的地方。
用背景來幫劇情跟題材加分、營造氛圍,這是相當常用的技巧。
我覺得這比第一個功能又稍微重要了些,但也只是稍微而已。
讓景配合情節烘托,只是建議,過去的作品(或說嚴肅文學)很忌諱劇情與氣氛牴觸。像是:
情侶在豬圈裡浪漫熱吻、故事最後的大決戰在家裡廚房。
以前這是搞笑作品才會出現的事。現在有太多太多違反的例子。因為劇情的需要,而故意讓氛圍與劇情衝突的設計也大有人在。
有時會因為「惡趣感」反而有更好的效果,在輕小說大行其道的現代這是常見的作法。

當背景也肩負影響劇情的重任時,營造氣氛反而是次要的工作了


狹義背景的功能之三:情景相襯或對比
主角分手的時候就該下大雨;不然就是讓滿街情侶在他面前熱吻。
這就是情景相襯情景對比
外景與角色內心相互影響,可以是強化,也可以是反差。
這技巧淺到,大家都知道,因為不管電視、電影,男女主角哭的時候十次有八次會下雨,我就不贅述了。
講到這邊先喘口氣,以上我們講了傳統的三種功能:場景具體、營造氣氛跟情景相互影響。
當你打算描寫背景(狹義)時,很多寫作書會鼓勵你將感官描寫得很細緻

像是:牆壁的顏色、房間的味道、傢俱的形狀、窗外的聲音,又讓你聯想到在什麼餐廳吃著什麼東西。

光一個小房間就可以寫二千字。

抱歉!我不贊同,我認為只需要寫跟劇情有關的敘述就夠了,為了氣氛,勉強可以再點綴一點,但絕不能多,再多只會拖垮讀者的興致

但我的意思絕不是浪費背景這項重要元素不運用,相反的,我鼓勵狠狠的用
我會強調,除了具體、氣氛跟影響心情以外,還要有第四個作用!

狹義背景的功能之四:推動劇情發展。

因為背景的緣故而推動角色行為時,背景的描寫才有意義。

反過來說,描寫背景卻與劇情無關,也沒有強化到環境、事件的氛圍時,那就是可有可無的描寫,而可有可無就等於「無聊」

狹義的背景幾乎在每一幕都會出現,有時不單單只有指地點上的建築、自然風景,有時在氣氛營造上,也會把人跟物品也寫入敘述,如下:

李洛克潛入地下室後,看到桌上放著三個東西:一根皮鞭、一根蠟燭還有一副手銬,心跳立刻加速!

以上直接省略地下室的大小、構造、明暗、擺設等等細項,只挑出對劇情有影響的部分寫,但是已經營造了某種氛圍(你的感受是?)。看到這種場景,你覺得主角的心態與行為是?

這是只寫物代景,也可以寫人代景:

李洛克走入房間,左手邊是一個濃妝豔抹的老太婆,應該六十歲;右手邊是一個低胸露背又露腿的超老太婆,應該七十歲;正面是一個不斷對他舔嘴唇挑逗同時又不斷自摸的超級老太婆,應該八十歲;整個房間,他的眼前所見全部都是老太婆、老太婆、老太婆,全部!塞滿滿!加起來肯定超過一千歲。
房間長怎樣已經不是那麼重要了,如果劇情需要可以多加一張床。這種場面,主角怎麼可能不被背景所影響?
這就是重點:讓背景也肩負影響劇情的重任!其餘的場景細節,你可以先寫上去,然後修稿時再刪掉,你想嗎?

讓背景影響劇情!讓角色與背景互動。

讓角色因為背景所以感受到什麼、做出什麼行為、心中產生什麼想法、連帶產生什麼後果。

這才是寫景的真正功能。
你所創造的場景都必須具有意義,不能只是「酷帥炫、詳細具體」而無邏輯,背後必須有明確的動機。
能推動劇情的景才是真正值得寫的景,需要用力大書特書。
這個重點,我也是寫了很久才懂!
這也是洛克一直強調的,但卻常與其他寫作書牴觸的地方。

上半場,我們談了狹義的背景。下半場,換廣義上場。