【寫作教學】故事構成-劇情篇

一個故事的組成不外乎:什麼人,在什麼地方,做什麼事。
什麼事就是「劇情」。

這一章節,洛克要告訴你,劇情的前世今生是如何開始的。
我們超快速的進行說明。

劇情是:

故事的變化過程,通過事件行動,向結尾推進。

你看出了什麼?我看出了三點。 

1.        劇情是有變化的。 

2.        劇情由事件組成。 

3.        事件要貼合主線 

容我一一分述: 

1.        如果你描寫某人看著大海,沒有之前、沒有之後,他的內心也沒有任何波瀾,他根本一動也不動!這不是劇情!
角色做了什麼事,有動作、有推展,不管是外在或是內心,這才是劇情。
 

2.        事情有變化還不夠,如果幹完一件事,就沒別的事了,這也不是劇情。
一事扣著一事,不斷推動,這才是劇情。
 

3.        事情一堆還不夠,東做西做,不知道要繞去哪裡,全都無關緊要,這也不是劇情。
事件要圍繞著主線、往結局推動,這才是劇情。
 

所以我們又得到了劇情的三個關鍵字:變化、事件、主線 

1.        變化 

劇情必須有變化,精彩的故事往往是兩個對立狀態的運動過程,像是:「懦夫變勇者」、「聖人變罪人」。
所以構思劇情的時候,你可以先以一個前提思考:
 

這故事中,主角從哪個極端變成哪個極端? 

「不信愛情/相信愛情」、「堅守公義/違法亂紀」、「嗜財如命/樂善好施」、「膽小怕事/以命相搏」…… 

這基本的觀念好用但卻常常被人遺忘,這小小的設定就能讓故事好看很多。
而再進一步想要更複雜、更精彩,你可以進一步安排,兩次反轉、三次反轉
 

兩次:「勇敢→膽小→勇敢」
三次:「善良→邪惡→善良→邪惡」
 

多次變化能讓角色更有深度,也讓劇情更精彩,讀者都樂於享受變化極端的故事。在你成為亂寫也紅的大師前,我衷心建議你的故事開頭與結尾請安排為兩個極端狀態。 

2.        事件 

故事就是一連串的事件組成,我們可以選擇在故事中寫些什麼,或是不寫什麼! 

例如我現在要寫一個《李洛克冒險記》,包含的事件有: 

I.          李洛克家裡破產,被迫流浪街頭。 

II.        認識了志玲姊姊一起生活。 

III.      李洛克與好友書豪一起打籃球。 

IV.      知道了破產的陰謀真相,李洛克要復仇。 

V.        (自己接下去) 

這一連串的事件會一直通到結局,你可以全寫,也可以全不寫,你可能會突然覺得「李洛克跟林書豪打球」這段好像有點多餘,所以在列出故事的「事件序」(幕綱)之後,就可以選擇要加入新事件或是要刪去事件。 

這個增刪變動的步驟我認為是整個創作過程最重要的地方 

這個增刪有兩個依據:主線與因果 

【主線】
檢視這些事件有沒有照著主線前進?《李洛克冒險記》明明是在講李洛克的復仇與愛情,為什麼會多出一段打籃球?如果打籃球跟「復仇與愛情」沒有關聯,那這段事件就應該刪除 

反之,如果李洛克復仇的路上,你覺得好像少了一個關鍵的貴人相助,那你也可以增加一段「貴人相助」的事件。 

【因果】

如果說「主線」是確保道路的方向正確,那「因果」就是確保路上的風景接連不斷!

因果就是「前因」+「後果」,角色做了某事、發生某事,造成什麼結果 

如果少了「後果」沒有什麼重要影響,那「前因」也不必存在
反之,有了「前因」,就必須產生重要影響的「後果」。
 

李洛克的復仇主線中,他可能需要一大筆錢創業,比爾蓋茲給了他一百萬,大雄給了他二十塊,終於讓洛克創業成功! 

雖然都是幫助復仇,但如果大雄的二十塊沒有特別意義、重要影響,那當初的「大雄給錢」事件則可以整段刪除。 

跟主線相關的事件,不代表就是「必須」,精簡總比虛胖好 

反之,「比爾蓋茲給錢」事件明顯是復仇主線的重大要素,那這事件就務必保存。 

如果你一段段檢查你的事件,發現某段可有可無,對後面變化極小,那你就該考慮改寫或刪除 

3.        主線 

主線就是故事的主要劇情,說到主線,同時就要提到「主題」 

故事的主線「形於外」,讀者一眼就可以看出書中的主角遇到什麼?做了什麼?
故事的主題「藏於內」,是一種意義、見解。可能讀完這本書也不清楚這故事有什麼意義。
 

主題就是主線隱形的導引,主題會影響主線,也就是事件的編排

 

但也有「沒主題」的故事(或說沒有特別訂主題)。
假設你的故事沒主題,你的事件要怎麼編就沒有中心思想,寫起來雖然天馬行空、無拘無束,但也容易東拉西扯太多贅戲,人物行為觀念前後矛盾。
關於主題、主線、設定的詳細說明,請看:<故事靈魂的3大要素
 

回過頭,我們先只談主線。 

要拉出主線最快的方法,就想下筆前先想好結局,就算故事沒有主題,有了結局,故事劇情就能往結局編排,以免編著編著也不知道方向。 

編劇沒有結局,就等於開車沒有目的地。

結果往往是繞遠路、做白工,而你的讀者也會在路上一一下車,沒有人再追你的故事了,這絕對不是我們要的局面。
所以讓主線明確的關鍵方法就是:下筆前先想好結局。這也是一個簡單卻常常沒有人做到的技巧。
 

4.        總結
劇情要如何精彩,這絕對是個大哉問。
我這篇談了劇情的三個關鍵字:變化、事件、主線。
它們分別象徵的意義是:極端、因果、結局。

極端變化讓故事精彩、事件因果讓故事緊湊、主線結局讓故事有方向。

編劇情時光是懂這六點,你的故事就會精煉、精彩很多。
更多編劇技巧,我們先做分類,再一一消化。

 

從觀點來看:劇情宏觀的說,是整體故事;微觀的說,是章幕組合
從具體來看:寫劇情,可以從編劇結構著手;也可以從寫作技巧著手。
 

劇情的四個層次,由廣到細:故事、結構、章幕、寫作細節
洛克都會一一表述:
 

整體故事<延伸閱讀:什麼是故事? 

編劇結構<延伸閱讀:急速!秒懂!三幕劇故事編劇公式的9階段 

章幕組合<延伸閱讀:製造小說-幕的因果3步驟 

寫作技巧<延伸閱讀:輕輕鬆鬆提升文筆的寫作技巧

【寫作教學】故事構成的3大要素(3)(End)

【寫作教學】故事構成的3大要素(3)(End)

3.        背景的描寫重點

 

背景是沉默的功臣,也很容易被忽略或濫用。

 

我們先將背景分為:狹義背景、廣義背景

 

狹義背景就是指場所、地點,也是洛克所說的,容易被忽略或濫用的背景。

 

一開始寫小說的人,可能不知道背景的功能,或是不懂善用背景的功能,所以不知道背景要寫些什麼,導致背景十分空洞。

 

例如:我跟他一起走進麥當勞,他說要請我喝杯咖啡。

 

人物進到了麥當勞,然後呢?我們都知道麥當勞很常見,但是你關於麥當勞一句話都沒提也太懶了吧!

 

但是當作者漸漸知道背景要說明之後,他就會開始描述,有時還會上癮。

 

例如:我跟他一起走進麥當勞,門口有個麥當勞叔叔在迎接,店裡的冷氣絕對低過法令規定的26度,嘿,這樣很好,我天生有冷氣癮。地上一格一格的磁磚已經有些汙垢,像麥當勞這麼大的企業不可能不保持地面清潔,除非……那是陳年老垢,已經刷不起來了,是的,一定是,不然我可受不了在骯髒的地方用餐。走到櫃檯,一共有三個點餐位,可是麥當勞總是喜歡只開一個,然後讓顧客排隊,是怎樣?看人排隊很爽嗎?這點我已經不爽很久了。對了!還有天花板的燈……

 

寫了兩百個字還沒提到要喝咖啡,你也覺得很可笑?可是我常常看到有人真的這樣寫。

 

這兩個例子,一個忽略、一個濫用,都不是好的情況。
要知道背景描寫的分寸在哪裡,先要知道背景的功能是什麼。
先講最常用的三個功能:

 

一、讓場景具體。

 

二、營造氛圍。

 

三、情景相襯或情景對比

 

依照字面應該可以了解意思,但是洛克認為背景最重要的功能,也是真正讓背景發揮的功能,是讓背景也能影響劇情的發展
反過來說,我們也必須有個觀念,當背景無關劇情發展時,我們不必有過多的敘述

 

我舉例:

 

他說要請我喝杯咖啡,我們一起走進麥當勞,麥當勞的門口竟然放了一尊肯德基爺爺!

當然,這個肯德基爺爺就是在暗示接下來可能發生的事,後面還有很多可能性,但是我絕不會特地寫了個景物,但卻讓它就只是個景物,淪為一個可有可無的描述。

 

這是一個相當重要的觀念。

 

但這總讓新手作家不安,總覺得不寫個幾百字描述每一幕的背景就會被人罵懶、被人嫌爛、沒細節、背景空洞。

 

你放心,好的故事能救回差的寫景;但是好的寫景,絕對!救不回差的故事

 

搞清楚小說的重點,光是懂得抓重點就足以讓你的故事好看兩倍。

 

在這裡不多說,廣義背景還有更詳細的傳統寫景三功能,洛克會另外專文說明。<延伸閱讀:故事構成3要素-背景篇
我只要你記住這個凌駕於三功能的觀念。

 

背景最終的功能是能夠影響劇情的發展,與劇情無關的背景敘述能省則省

 

這道理讓很多人不安,但這是寫一個好故事必須做到的事。
更多的,我們留到背景專文再談。

 

這系列文一口氣淺談了故事構成的三大要素,還有重點觀念,但在小說創作的世間,這樣的知識還遠遠不足,只不過是冰山一角。
這一篇不過是個概論,針對這三點我都有專文論述,有興趣多了解的人請連結:

 

【寫作教學】故事構成的3大要素(1)

【寫作教學】故事構成的3大要素(1)

單純點講,一個故事的組成不外乎:什麼人,在什麼地方,做什麼事
各給它們一個詞,就是人物、背景、情節
我稱之為故事構成三要素

人物、情節、背景

這是靜態層面,當然也可以用動態說明,故事的要素,可以是:觸發、衝突、轉折、高潮,如果想要再拆細一點,絕對可以,西方就有將故事結構拆成12段,請看我其他章節,這裡先不論。

這篇洛克只「精簡」的講,這三個基礎元素的描寫重點。
如果你還有時間,人物、背景、情節這三點都還有專文深入論述。

1.        人物的描寫重點

怎樣才算是一個好的人物?所有小說家都致力寫出有血有肉的擬真人物,人物要擬真,基本就是要掌握人類的特點,也就是擁有觀念、性格、想法、意識

我們統稱「內在」

所以在寫人物時,除了寫他的外表、寫他的行為之外,別忘了替他思考他可能的感受想法,再用行為呈現出來,有時甚至可以直接進入角色的意識去書寫雜亂的想法,這種筆法就被稱為「意識流」。

單純對角色的外觀性格描寫,就是角色的「外表」

還有一種角色的必需資訊,則是角色的「過去」、「未來」

角色的過去就是背景,也就是角色過去的活動經歷,由此可以推斷他的能力、習慣、記憶、觀念

角色的未來就是目標,也就是角色想要達成的事(會不會達成是另一回事),由此可以推斷他的行為、思考、決定

先做個中場整理,在動筆寫角色時,請先想好上述的四點。
角色的「外表、內在、背景、目標」。這四點都是基本中的基本。

但是創作者卻常常沒有扎實的做好,只流於表面,像是:帥氣的外表加上有錢的家世,這種感覺是不是很老氣,但是這種角色卻不斷的出現,不管是實體還是網路,每個月都會出現。

所以動筆時,請注重在寫好角色內心的模樣,還有它內心追尋的方向,這才會讓你的角色像個人。

再來你必須知道,一個角色是怎麼構成的,不管我們如何細致的形容角色,不管是外表、內在、背景、目標,說得多仔細,這角色還是個死人。

必須要讓角色親身演出,這才會讓讀者有確實的感受,而不是紙上談兵的說明。

讓我們看看說明跟演出的不同:

說明」範例:

李洛克,長相英俊,身高189公分,是個籃球高手,從小開始打籃球,個性積極樂觀,現在是籃球校隊隊長,最害怕輸給勁敵湘北隊,現在正要帶領全隊參加夏季賽,目標拿下全國冠軍!

以上是說明,接著我們看看演出。
演出」範例:

「跳高啊!還偷懶啊!」李洛克在球場邊大叫,「你們再這麼懶散,今年又要輸給湘北了。」

一說到湘北,就讓李洛克氣得全身發抖。

「隊長……我們又不像你長得那麼高……」一個矮個子隊員喘噓噓地回應,「更何況……」矮個子隊員偷瞄了一下球場角落的女生,人人目不轉睛的盯著李洛克,心中暗想:「可惡!人帥真好。」

李洛克「啐」了一聲:「人高就一定會打球喔!牽拖這麼多,我在練球的時候搞不好你還不會跑步勒。」他走到矮個子隊員身旁,狠狠拍了他的屁股,笑說,「跑起來吧!這是變強的唯一方法!有天你也可能當隊長的!」

看著矮個子隊員跑遠的背影,他笑了笑,將手環成一個擴音器,深吸一口氣,「目標!全、國、冠、軍——」李洛克對著全場苦練的隊員,來個充滿幹勁的大吼。

「今年一定可以的!湘北,等著吧!」他心想。
為了證明我也不是紙上談兵,我也編了一個範例給你看,當然,因為精簡到三百字,所以感覺超刻意的,裡面濃縮了我剛說的四點:外表、內在、背景、目標

不管是說明還是演出,外表、內在、背景、目標都有出現。
兩個比較就能看出用演得生動很多,對於腳色形象的建立也將更加具體,但是適時的改用說明也是重要的技巧,會由另外文章說明。

演出的延伸閱讀:輕輕鬆鬆提升文筆的4個寫作技巧
說明的延伸閱讀:不讓讀者睡著的5大寫作技巧

從演出範例中,我可以進而說明,構成角色的三種元素:行為、對話、意識

任何角色都是這樣寫出來的,他說、他做、他思考

幾乎沒有人能夠將整本小說裡的角色行為、對話、意識,比例壓低於整本書的三分之二。
換句話說,整本書70%以上的內容都在寫角色的行為、對話、意識。

剩下的可能是客觀的資訊、中性的描寫形容,還是某些怪招?

這篇只是簡論,洛克不在這繼續深談,我只是要告訴你,角色的行為、對話、意識真的真的很重要,你書中大部份的文字都是在寫這三個元素。

沒有人規定,角色的行為、對話、意識一定必須要如何如何,事實上,這三者的內容也不過就是外表、內在、背景、目標的應用罷了。

我只有三個要領告訴你:合理、幽默、特殊性

1.        角色所有言行想法必須合情合理,否則讀者會無法投入書中情境。

2.        角色所有言行想法必須讓人覺得有趣、發笑、諷刺、幽默,都可以,人都喜歡被逗樂。

3.        角色的所有言行想法必須特殊、有記憶點,一個重點就能讓你想起這個角色,而且角色一定要比正常人還誇大,特別勇敢或特別膽小;做的事也必須反常,跟原本的調性相反,但是請為他的反常安排合理的解釋。

只要記住這三點原則,你想怎麼安排角色的:外表、內在、背景、目標,還是行為、對話、意識,都能引發讀者一定的喜愛與記憶

以上只是「人物」這項的精簡重點提醒,關於人物主要可以再分成兩個面向探討。
設定:完整角色的3度空間
塑造:塑造人物的6個層面

以上給你參考,接著我們進入情節(系列文之2)。

【寫作教學】故事構成的3大要素(2)

【寫作教學】故事構成的3大要素(2)

2.        情節的描寫重點

 

沒有情節就沒有故事,這是絕對的,但是,故事並不是一堆情節的總合。

 

作文講究結構,「起、承、轉、合」;好的故事也一樣,觸發堆砌、衝突轉折、高潮結尾,這樣故事才會給讀者滿足的感覺。

如果洛克用步驟順序來表示故事模型的話,它會是長這個樣子。

觸發、衝突解決(重複、攀升)、高潮、結尾

 

故事的開場要觸發故事,故事的尾段則是要有最後大高潮跟結尾。
而故事的中間,則是不斷重複著衝突與解決,一次比一次強烈。

 

每個寫作書,要情節這個章節都一定會跟你講到三個重點,那就是:

衝突!衝突!衝突!

 

我不是在開玩笑,這樣你才會知道衝突的重要,甚至有人說:沒有衝突,就沒有故事

 

不管你打算寫什麼類型的小說,請你一定要聚焦在衝突上,任何類型的小說,沒有衝突就不會好看。

 

有寫作書會把衝突的對象分類,分得超細,然後又個別說明,生怕不知道該為自己的主角找什麼對手一樣。我舉例:

 

人跟自然、人跟超自然、人跟社會、人跟命運、人跟他人、人跟科幻、人跟奇幻。

 

這樣的分法還算粗略,更細的都有,但是我完全不想討論這些。

 

為什麼?因為我覺得這是題材的選擇,你對什麼題材有興趣,自然就對出現對應的衝突類型,難道有哪本小說是故意要把所有類型的衝突都寫到嗎?(我相信有)
都寫到就保證好看?

 

真正該聚焦的衝突,是人跟自己的衝突,請你記住這句話,人跟自己的衝突。

 

這也是我們該盡全力追求的地方,把人心衝突、人心矛盾寫得真實、精彩。

 

開頭有提到,故事並不是一堆情節的總合。
故事是必須省略無主線無關的情節

 

主線,就是主角的目標,當然,主角的目標也可能隨著劇情的推進而改變,但這都是主線。

 

有了目標,絕不可能輕輕鬆鬆順利達成,勢必要出現阻礙,阻止主角達成目標。

 

為了讓主角能克服阻止他的阻礙,他一定要改變

 

在主角改變之後(尤其是內心的轉變),很常見到主角同時改變目標,這依然是主線,而且往往改變之後的主角,才顯露出故事想傳達的主題。

 

所以我們再整理一下。
解決衝突的三個小兵:目標、阻礙、改變,有目標才有阻礙,有阻礙才有改變、有改變才能達成目標。

 

情節的設定可以千奇百怪,最後要提的,便是情節擬定的大略規則:

 

1.        取捨:這是最重要的一點,消去與主線無關的,才會得到好故事。輕忽這點可以毀滅任何好題材、好角色、好情節。

 

2.         因果:人的行為模式就是這樣行動、結果、決定
我做了什麼?得到什麼結果?思考後我決定?
這一幕的行動是源自上一幕的決定,別讓事件變得不知為何而來。

3.        合理:不合理的行為反應(情節)會讓讀者立刻清醒。

 

譬如改變,人都是抗拒改變的,如果一次事件就讓主角改變,這太輕易了,讀者不會信服,他們會覺得是作者要主角改變,不是主角自己要改變。

 

所以我們要運用多次事件,一次比一次強大,一次次堆疊誘因、動力,讓讀者相信這劇情是合理的。

 

當然,連續發生十次類似事件主角都不改變,也是一種不合理。

 

更詳細的劇情部分,我們另文討論,歡迎延伸閱讀!接著我們前往最後一個部分:背景(系列文之3)

標籤:故事構成