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2015年12月15日 星期二

【寫作教案】故事為什麼需要「意外」?

最近被受邀講課,開始認真做起了教案(嗯……之前不認真),感覺又將教學跨進了新的領域。我很喜歡系統化地將很模糊地藝術、情感、技巧等說清楚,所以我喜歡編架構;我喜歡讓聽的人明確把知識帶走,注重實用,所以我喜歡編口訣。
今天要談的是我編出的故事五字訣中之一──「意外」。
之前在寫作技巧中也談過「意外」,談的是運用意外的概念,我提出的兩大思維是「卻不是」與「說得通」。
本篇卻是要談故事為什麼需要意外?
我說過:意外是故事裡的一顆炸彈
如果你有成功讓意外出乎讀者意料,卻又在情理之內,真的讓讀者沒想到又不牽強,他們會驚訝、驚喜、驚嘆,然後下一個自然反應是「留下強烈印象」。
試想一下,你應該也有經驗,在一部電影看完之後,可能過了幾年,你對於劇中的劇情大多淡忘,但你卻還能清楚說出結尾的「哏/爆點」。
這不是因為你有什麼特異功能,只因為人腦會自動淡忘無聊的事,節省資源,選擇記住有意思的事,所以「驚人的轉折」總是容易被人記住。(可參《大腦當家》一書)
因此有些事情,明明也不是太重要,又或者已經發生在很久之前(甚至是你很小的時候),你卻能牢牢記住。
我講一個自己的經驗:
我小時候回老家過年,約莫是小三或小四吧,那時剛好待到元宵節,附近的大廟也舉辦了猜燈謎活動。
那年紀的我嗜讀《腦筋急轉彎》之類的猜謎書,這活動正是我展現平時累積的好場合,我便興沖沖地跑去參加。
所有題目我都忘了,有一題我卻一直記著,題目是:
一點一橫長,一撇到南洋;南洋有個人,只有一寸長。(猜一字)
螢幕前的你們看完題目有人知道答案了嗎?
可能心中已經浮現那個字了。
當年的我也是。
好極了!聽到第三句我就知道了答案──是「」。
我立刻搶先舉手,生怕被人答去。
念題目的阿姨目測超過五十歲,身分應該是廟宇的志工之類的。
我被點到之後,充滿自信、中氣十足地說出:「府!官府的府。」從餘光還可以看到其他人失望的表情,因為這題被我答對了!
但沒想到那位阿姨看了看手中的答案,再看看我,對著我說:「錯!
我愣住了,很多人也愣住了,之後沒有人再回答,因為答案明明就是「府」啊,難道還有其他可能?
你現在也跟我一樣驚訝嗎?你的答案是不是也跟我一樣被打槍了呢?
靜思幾秒後,我猜可能是我剛剛沒說清楚讓她誤會了,我再度舉手,答案沒變:「府!政府的府。」希望這次能讓她聽懂。
她還是看了看我,大喊一聲:「錯!
之後這個問題就流掉了,沒人答得出來,整個活動進行完,我還是無法忘懷這個問題,等到阿姨下台,我馬上去堵她,逼她給我看答案。
她勉為其難地從一疊紙卡中翻出那個題目,我定眼一看,解答兩個字下寫著:「」。
廟!?
我一時怒從心起,怎麼可能會是廟,怎麼想都不可能是廟啊!廟我知道啊,是府的變化題,題目我還會背哩:「一點一橫長,一撇到南洋;十字對十字,太陽對月亮。」這才是廟啊!
我當下向出題阿姨提出了嚴重的抗議,但她很顯然不想理我,只是推諉地說題目不是她出的,她只負責念。然後匆匆塞了份獎品給我(其實只是廟宇的神明紙卡加祈福硬幣)落荒而逃。
現在,時光匆匆近二十載,我玩過不少次猜謎活動,卻沒有一次能像當初一樣給我這麼強的震撼,跨越了快二十年還存在我的腦海。
這就是意外,即便我沒有刻意記它,但對我當時的震撼太強了,讓我想忘也忘不了,也許我就這樣記它一輩子也說不定。
更重要的是,我還把這事說出來讓你們知道,我去講課也會一時興起又拿出來講,不斷不斷傳播這件事。
這便是意外的功效:「先震撼、再記憶,進而傳播」。
當你的故事也能塞入一個意外的時候,雖然我們不能保證它的威力有多強,可能人人感受不同,但只要打中一個人,他就會記住你的故事,並在他一時興起、腦中浮現的時候,說給身邊的人聽。
意外就是口碑行銷最強的武器,幫你的故事口耳相傳。在社群分享的時代,甚至能引發一次傳播爆炸
這就是為什麼,你的故事最好至少安插一個意外!
相信,現在你一定對於這個「府」與「廟」的故事印象深刻吧!
多年之後,每當我想起這件事,我都會為它找一個解釋:應該是工作人員將答案從「府」誤植成「廟」了吧,不然怎麼會找了二十年還找不出合理的解答?害得一位無辜少年牽掛了一生啊……
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