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2015年10月19日 星期一

【編劇結構】好萊塢超愛用的N型結構編排

編劇結構說了很多,甚至講到了15階段,今天卻要來講一個比較單純的「N型結構」,它卻是戲劇性故事最基本的劇情模型。
在講「N型」之前,不得不先講它的前身「V型結構」。

V型結構】

傳統三幕劇「觸發-衝突-解決」中,劇情的張力線往往呈「V」。而「V型結構」其實與三幕劇一樣,但它的「V」字卻是代表了主角的心態。
故事張力往往與主角心態成反比,當主角越是放鬆愉快,則故事張力也越弱;而主角越是低潮困頓,故事張力卻越強。(讀者都喜歡看主角面對難題)
所謂的「V型結構」它只是將三幕劇從「主角情緒面」理解。呈現一個「V型」。這也表示最傳統基本的故事,主角的心態情緒變化往往是:
輕鬆自在(第一幕)→低落煎熬(第二幕)→放鬆愉悅(第三幕)
有了這基本認識,我們再談「N型結構」。

N型結構】

N型結構」其實與四段結構「起承轉合」很像,將故事大致拆成四段。一樣是從「主角情緒面」切入。
低迷(起)→高昂(承)→低潮(轉)→愉悅(合)
主角情緒變化線呈現「N型」,故稱「N型結構」。
故事由低迷出發(起點),主角一路從逆境走到順境,在一切看似風光明媚情勢大好的時候(反轉點),這時主角會從頂峰一路飛快下跌,直接摔入人生低谷,四面楚歌、萬念俱灰,最後在險惡逆境中重整心態(反彈點),展開最後的反擊,一口氣贏回局面、解決所有問題(終點)。
要說「N型結構」與「起承轉合」的不同之處,便是「N型結構」是從低迷出發,主角過去的生活是處在一種不安、不滿、渴望改變的狀態。故事一開始就點出主角的困境與問題,是讓故事主線快速聚焦的好方法。
分析許多好萊塢電影,都是採用這樣的開場方式:
a.        《無敵破壞王》中破壞王雷夫厭倦了自己每天在電玩中扮演反派的生活,他也想要當個好人,被眾人歡呼,就此展開了一場改變之旅。
b.        Yes Man》中艾倫是個凡事找藉口,有事來總是拒絕的消極先生,直到他參加一場心靈座談會,被講師要求被生命中每件事都說「Yes」,開始改變他的命運。
c.         《王牌天神》中布魯斯是個鬱鬱不得志、運氣奇差的記者,有天隨口咒罵上帝之後,上帝竟然出現,並讓他代理上帝的工作,逐漸改變他對人生的體悟。
不管主角是主動想脫離低潮還是被迫脫離,一開始就讓低潮露臉,讓讀者看見主角的問題(也是故事的主線)的確是故事的定心丸,能有效勾住讀者繼續看下去。
即便有些故事一開始主角可能春風得意,總是不能免俗地過沒多久便會跌入「N型結構」的低潮,再繼續推展。
a.        《食神》中的史蒂芬周從富商巨賈變成流浪漢,一步步重奪食神之名。
b.        《武狀元蘇乞兒》蘇燦從武功高強的貴公子變成經脈盡廢的乞丐,因緣際會重新練成絕世武功,抱得美人歸。
如果你只想單純講一個有戲劇張力的故事,「N型結構」顯然是你最好用的工具。

【總結】

N型結構」不是什麼新概念,它只是將我們熟悉從「劇情張力」切入角度轉為「主角心境」,讓故事從低潮出發同時也是「快速入戲」的訣竅。
如果你不想要知道九段十五段那麼多段結構,光是從「N型結構」的起承轉合就足以讓你編出有起伏、有轉折的故事。卜洛克說過:
小說,就是一連串倒楣經歷的組合。
N型結構」就是請你快點讓主角倒楣吧!這一個我私藏已久的小撇步,希望對你的故事構思有所幫助。
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