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2015年10月27日 星期二

【寫作雜談】初學者先寫長篇小說的5個理由

長篇小說比較好寫,還是短篇小說比較好寫?這問題可能問兩個以上的作家就會分成兩派辯論。
福克納的名言:
短篇小說家是失敗的詩人,長篇小說家又都是不成功的短篇小說家。
可看出他是偏向「短篇較難」的。而卜洛克也說:
每個短篇小說,都要有一個很強的點子,而且要在數千字內,把它發揮到淋漓盡致。我寫十本長篇小說,消耗的想法,說真的,還不如幾個短篇。
卜洛克也同樣是偏向認為長篇較好寫的作家。
但另外一派也有人支持喔,李昂則認為能寫長篇小說才是真功夫:
沒有長篇的作家稱不上是個『大作家』,寫得好寫得長,方足以顯現功力。
至於初學者應該先寫長篇還是先寫短篇?這沒有絕對答案,因為不同人有不同情況,我的讀友中有人認為應該先寫長篇、也有人認為應該先寫短篇,兩個論點我都會討論。
本文我先聊聊初學者先寫長篇的理由:

1.        較大的發揮空間

字數篇幅就是你的空間,長篇小說有較多的空間可以發揮細節、對白、哏。
可以前後寫個一千字的情節來塑造人物形象、可以有較多對話與事件營造角色間的關係、可以埋三五個劇情伏筆只為了最後的爆點。
但在短篇,你必須寥寥數筆就「講完講好」人物性格、關係糾結、場景意境、劇情起伏,因為你的空間有限。
當字數少,所有元素就必須精妙而緊密的排放。任一項失手,你整篇短篇就會像塌了一角,變成了個未完成品

2.        讀者重視人物情節多過技巧

長篇故事讀者更在意的是劇情人物,比較直白的敘述也較容易被接受,「用典、措辭、修辭」等寫作技巧的密度會相對下降(當然也有作家不論字數多寡都維持高密度)。
相反地,長篇小說需要的是「抓住讀者、讓讀者關心接下來事情進展」的能力,也就是「說故事的技巧」,這點可不比燉文筆簡單。
而對短篇小說來說,故事長度往往還來不及讓讀者沉浸在劇情與主角魅力就結束了,這時讀者便會將注意力放置在寫作技巧上。

3.        驚喜度有緩衝空間

短篇需要一個精妙的爆點(概念)支撐,最後的爆點不夠有力、不夠驚喜,整篇故事便會流於平庸失焦。
而長篇字數多,焦點放在故事劇情、人物糾葛上,有時最後驚喜常常是陳腔濫調的(或者根本沒驚喜),但也會因讀者喜愛角色、投入劇情而較不介意。
雖然橋段老套,但讀者在意的是:當事件發生在「該角色」身上時,他會怎麼面對
這也是為何卜洛克說:十本長篇小說消耗的想法,還不如幾個短篇多。

4.        長篇與短篇是截然不同的學習

寫一部長篇的時間有時長得嚇人,可能長達數月到逾年,你如何反覆編哏舖陳、場景編排、節奏控制、多線並行、人性刻畫、衝突轉折,甚至還要學著自律、維持作品質量。
練習短跑跟馬拉松是完全不同的概念,訓練也是不同的。許多寫作訣竅是專寫短篇體會不到的,兩者你都應該嘗試看看。
我建議,別把長篇小說當成終極目標,先當成一個大膽的練筆,真的寫得不好,那便自己留著檢討就好,並不是非得公開。
人人都需要練習,寫小說也是,不要給自己太大的壓力。有人看了太多佳作,認為寫作就一定要完美無瑕。你認定自己只是在練習,寫起來便會大膽許多。

5.        讀者的黏著度高

最後是市場上的考量,前面說了長篇小說較允許「低密度技巧、低驚喜度、高發揮空間」(較允許並非全都是),偏向重視「人物刻畫、故事曲折」。
雖然讀者可能一開始因為文長懶得讀,但一旦有人入坑了,只要你能滿足他對書寫技巧的最低容許標準(有些真的很低),讀者便會一直追文下去,人都是不喜歡有頭無尾的。因此你最大的任務就是怎麼吸引讀者拿起書、看下去
這也是那些中國原創網大神每天日更六千字的原因,世界上有的是不想動腦、消磨時間娛樂的人。

【總結】

認為長篇比短篇難寫的人我看大多都是兩種情況:
1.        將短篇的高品質密度用來寫長篇,卻沒有足夠的精力與底蘊支撐。我想這也是李昂的論點:「兼具短篇的技巧與精妙,並能寫成佈局宏大曲折的長篇。」這的確是作家功力的展現。
2.        單純想像力貧瘠,無法想出夠多的事件完成一篇長篇。一本六萬字的長篇小說可能就會有1530個事件,事件不夠多,只靠擴寫形容細節會讓故事虛胖,也會讓作者寫不下去。
類型小說、大眾小說的讀者通常會偏向於認為長篇比較好寫,因為他們讀多了曲折離奇、佈局龐大的故事,所以他們常常腦中一轉就是千百種劇情橋段、十數位各有特點的角色、繁複有趣的世界觀,光是用想的就覺得自己可以寫個幾十萬字不停筆(能不能寫完又是另一回事)。
卜洛克說:「短篇小說重技巧,長篇小說要看布局。」而最好的小說當然是兩者兼具、不論長短(理想狀態)。
但現實面有時「難以兩全」。以市場的角度,我會鼓勵有志出書、主寫通俗類型小說的初學者可以直接大膽挑戰長篇小說(沒有頭緒可參考寫小說6步驟)。將寫作重點放在人物與故事(而非文筆),從做中學。
本文只是上半場,下半場我要說說:「先寫短篇小說的理由」。的確有些人是適合先從短篇開始練筆的。本討論沒有定調,如果你有更犀利的觀點也歡迎留言補充給我。
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2 則留言:

  1. 確實是沒標準答案但有原則,還得看個人動機、能力、文字工作職涯規劃。
    像是本人重視經濟「績效」,且因工作關係,時間切成很多段,加上參考媒體投稿要求字數大致相同,為方便調度管理,作品規格化程度很高。製作作品時,會像捷運得在長度有限的月台,準確停車那樣精確控制作品字數,主要有400、800字,跟台鐵列車主要有4、8節車廂很像(但很少有「長編組」的)XD

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    1. 居隱大所言甚是,寫作之路本就條條大路通羅馬,唯勤是岸,但須重視績效!

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