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2015年3月18日 星期三

【寫作教學】簡單的好故事,編劇檢查的4重點

什麼樣的故事會讓讀者讀得很辛苦?下面四種情況都會讓讀者讀得很辛苦。
1.        我們看不出主角是誰,所以我們搞不清事件的含意與重要性。
2.        我們知道誰是主角,但是我們看不出他的目標是什麼。所以我們搞不清故事的重點與方向。
3.        我們知道主角跟他的目標,但是我們看不出各事件對他目標的影響。所以我們搞不清故事的進展與狀態。
4.        我們知道事件對主角的影響,但是太過輕易的影響會讓故事顯得虛假;沒有經過內心掙扎的改變會讓故事顯得膚淺。
以上四點都會讓讀者感覺精神渙散、無法投入情境,然後他們會把書本從陽台丟出去,嗯……超偏激的。
先讓讀者知道他將得到什麼,再不斷供應他,他原本預期的收穫,這樣他就會快樂的一直往下翻頁。
如果一開始你就沒讓讀者知道他將得到什麼,他們大概隨便翻個兩頁就把書放回去了。他們會說,「不知道這本書在寫什麼鬼!」
如果一開始你就讓讀者知道他將得到什麼,但是他們也對這方面沒有興趣。他們會在翻個兩頁後,把書放回去。他們會說,「我要的是純愛小說,不是愛慾小說;我想看的是鬼怪懸疑,不是寫實犯罪。」但是這怪不得你,青菜蘿蔔各有所好!
如果一開始你就讓讀者知道他將得到什麼,而他們也對這方面有點興趣,但是越讀到後段你寫的方向、筆調開始轉變(不是指情節轉變),本來很寫實悲情,後來變成虛幻惡搞,這時讀者只能選擇果斷的不讀,或是屈辱的讀完,但是我保證這兩種都會讓讀者超級不爽
所以我們該做的就是:讓讀者知道他將得到什麼,再不斷供應他,他原本預期的收穫,這樣他就會快樂的一直往下翻頁。
簡單來說就是給他一個焦點,然後頭尾都不失焦。
這也是洛克現在要講的──故事的焦點,主角、目標、進展、改變
1.        主角
我一直很提倡,主線越單純的故事,越容易打動人
所以我也很提倡,如果你的故事是走感人路線,就請讓故事的主角明顯。
感人不一定是指愛情,友情、奮鬥、冒險都可以感人,讓主角明顯的目的是──給讀者一個明確的情感依託
這只是個概念,人人有心都能做到,只是有時候作者為了複雜的劇情,可能多線故事、多頭並進,或者要兼顧的細節太多(筆法、修辭、編劇手法),反而會忽視或輕視這個重點。
主角越早出場、越搶戲,而他一直引領故事前進,讀者自然有更多的情感投注在他身上,能牽動的情緒也越強,這個顯而易見的道理,卻往往在眾多炫目的技法中被忽略。這是你故事的第一個焦點,彰顯你的主角,讓讀者的注意力都放在他身上,也是你第一個檢查點。
2.        目標
好的故事都拋給了讀者一個「文字上明顯的麻煩」──「主線」;跟一個「文字下隱晦的問題」──「主題」
「具體的焦點」其實就是「主角如何解決麻煩跟回答問題」──也就是「主線目標」,這也是讀者想看的。
外在麻煩能在瞬間就靠情節形成,快速勾住讀者(主角被恐龍追著跑);
內在問題須要靠許多事件慢慢揭露,滲透入讀者的心(被恐龍追,除了生命受到威脅之外,對主角的內心有何影響?有何意義?故事想要傳達什麼?)。
該解決的問題不單單只是主角「外部事件」,而是要解決主角的「內心問題」。這樣就形成了「一內一外」的兩個「目標」
這也就是故事的第二個焦點──「主角的目標」。
讀者對「題材」感興趣只是一時的,頂多支撐幾個章節;而「主角的目標」,才會讓讀者追著看下去。
所以我們該做的就是:讓目標及早出現、顯而易見,讓這目標有決定性的作用,直接影響故事,讓主角不斷為了解決目標而努力
即使眼前的目標只是表面的,之後還有真正的目標,但你也必須先用表面目標抓住讀者。
這也是你該做的第二個檢查點。
3.        進展
我們有了明顯的主角、明顯的目標後,我們接下來就是要「確實的解決」。
剛提到,目標有兩種:外在目標跟內在目標。以下是它們最常見的「解決順序」。
傳統的善惡武打劇可能是這樣的:
主角外在目標:打到壞人。
主角內在目標:主角變得勇敢、心靈成長!
有目標就有阻礙:
主角外在阻礙:壞人很強。
主角內在阻礙:主角膽小,且不敢殺人。
所以故事會怎麼進行?
主角想打倒壞人,可是敵人很強,所以他怕、他不敢,在經過一些事件(衝突)之後,他成長了,變得勇敢,終於打敗強大的壞人。
我再插入注解說一次:
主角想打倒壞人,可是敵人很強(外在目標與阻礙),所以他怕、他不敢(內在目標與阻礙),在經過一些事件(衝突)之後,他成長了,變得勇敢(內在阻礙消滅),終於打敗強大的壞人(外在阻礙消滅)。
再把故事內容給抽掉:
外在目標與阻礙→內在目標與阻礙→衝突→內在阻礙消滅(達成目標)→外在阻礙消滅(達成目標)。
這就是常見的主角目標達成順序:
「外在」引發「內在」,解決「內在」後,才能解決「外在」。
文學充滿例外,這是常見模式但不是絕對,不過它們的內涵絕對相同
請讓你的外在事件圍繞著內在阻礙安排隨著外在事件逐步解決主角的內心問題
這表示,跟解決主角內在問題無關的事件,都是可以被省略的
檢視你的主角有沒有確實朝目標前進,讓故事有所進展,依序「外而內、內而外」的解決「主線目標」,而不是在原地踏步,做些與目標沒有關聯的事。
這是第三個檢查點與焦點,你的故事必須「方向正確、逐步前進」,你的故事沒有分心,你的讀者也不會分心
4.        改變
故事不單單只是描述事件,這樣我們只要每天看著窗外便會感到滿足。
故事不單單只是描述某人發生的事件,這樣我們只要讀本日記便會感到滿足。
故事不單單只是描述某人發生的精彩事件,這樣我們只要讀他沒頭沒尾的整本逃亡過程,便會感到滿足。
事實上,上面三點都不會讓讀者滿足,只會讓他們覺得無聊。
因為少了「改變」!
我們會渴望看到,某人為了達成目標,被某些事影響,然後改變。
「某人」、「目標」、「進展」、「改變」。
所以我們要讓故事聚焦在「改變的時刻」
懦弱的人漸漸變勇敢,正直的人漸漸變奸詐。
不管是變好還是變壞,這些都會讓讀者大呼過癮。
所以我們的故事要圍繞著改變打轉。
某人為了達成目標,推展某些事,然後改變。
這就是最後一個焦點,也是故事的最終意義。
你該檢視自己的故事,主角有沒有經歷過一個巨大而合理的轉變,他面臨了困境、遭受了挫折,但是他改變了、成長了,所以他能再次面對一切挑戰。
沒有改變,故事就不完整。所以洛克常說:改變才是故事的意義
以上四個檢查點,是幫助你集中火力在焦點上,絕美的修辭、精細的描寫、誇張的場景、有趣的對話,當它們與故事焦點無關時,它們都會造成讀者的閱讀阻礙,他們會想,「你跟我講這些到底要幹嘛?目的是?」
焦點集中的故事,即使劇情比較單純,卻往往出乎意料的精彩、感人。
這就是簡簡單單說好一個故事,這道理很基本卻也很容易被遺忘。
如果你還是很白目的一直講這些你覺得很有趣事件、很優美文句,但沒有焦點的事件,讀者就會重重地闔上書本,如同一聲槍響。
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